Sørlie trenger en times ledelse

Ventes mot White Mountain i kveld.

(Dagbladet.no): White Mountain, det siste sjekkpunktet før de siste 123 km fram til mål i Nome på vestkysten av Alaska.

Dit er Robert Sørlie på vei i  kveld, og er han rask nok har han punkert Iditarod allerede.

Ut fra siste stopp i Elim har den 47-årige hurdølingen nesten tre timer på John Baker, spannet som er nærmest i sporet.

Etter Baker følger fjorårsvinneren Mitch Seavey. Ramy Brooks og Ed Iten er noen små minutter bak Seavey igjen.

Sørlie har åtte bikkjer igjen i spannet, bak ham halser Baker med 10. Brooks og Iten har begge 11 hunder sine spann.

Ifølge Team Norways pressekontakt Nina Skramstad føler Sørlie seg ikke trygg uten en kraftig ledelse inn til White Mountain, der alle må hvile i åtte timer.

Det hjelper ikke at nordmannen leder med god margin, og at han hvilte lengst med tre timer på sjekkpunktet.

- Robert har sagt til meg at han vil ha minst tre kvarter eller en times forsprang for å føle seg rolig, sier pressekontakt Skramstad til Dagbladet.no.

FRAKJØRT: Her er et av spannene bak Robert Sørlie - som er under ett døgn unna sin andre Iditarod-seier. Foto: SCANPIX/AP
FRAKJØRT: Her er et av spannene bak Robert Sørlie - som er under ett døgn unna sin andre Iditarod-seier. Foto: SCANPIX/AP Vis mer

Det er ventet at Sørlie kommer fram til siste virkelige sjekkpunkt rundt kl. 22 i kveld.

Og selv om det er stor spenning i Team Norway er det ingen tvil om at seiershåpet er meget stort.

- Robert har lekt katt og mus med de andre de siste fem døgnene. Ingen klarer å ta ham igjen, sier Skramstad.

Godt nytt også for den andre nordmannen i løypa i kveld, Bjørnar Andersen. Sørlie-nevøen er på en strålende sjetteplass, fire timer og 20 minutter bak kollegaen i Team Norway.

Dagbladet.no kommer tilbake med mer.