- Spill av en annen verden

Her melder Heidi Tjugum Norge på i kampen om VM-gullet i håndball igjen.

KARLOVAC (Dagbladet): Etter særdeles variabelt spill i VM-innledningen har Norge i de to siste kampene igjen fått på plass forsvars- og keeperspillet som gjør Marit Breiviks jenter til å regne med om den gjeveste medaljen.

Cecilie Leganger var strålende lørdag.

Heidi Tjugum var enda bedre i går - og vartet opp med 28 redninger på 49 skudd.

Det startet bra, og bare fortsatte i samme stilen.

- De kviet seg litt for å skyte etter hvert, smiler Heidi Tjgum fornøyd etter praktkampen.

TV2s håndballekspert Bent Svele er ikke i tvil om hvorfor Norge igjen er til å kjenne igjen fra tidligere medaljeårganger:

- Nå har vi igjen keeperspill av en annen verden. Da skal de andre få det tøft, sier Svele til Dagbladet.

Tidlig i går fikk hun beskjed om at at keeperplassen var hennes. Og hun ladet opp til kampen med en rolig joggetur i parken. Hele dagen gikk med til å psyke seg opp til 60 minutter mot Romania.

Være eller ikke være

For det var ingen tvil om viktigheten i denne kampen:

Kampen var et være eller ikke være for Norges gullsjanser i VM. Med tap ville Norge gått til mellomrunden uten ett eneste poeng - mens Romania og Ukraina da ville hatt tre hver.

Nå får Norge med seg to poeng - og er absolutt med i kampen om en billett til semifinalen i Zagreb neste lørdag.

Allerede før kampen virket Tjugum elektisk. Og hun spilte det psykologiske spillet helt til fløyta gikk.

Under oppvarmingen løp hun konsekvent inn på Romanias banehalvdel. Ikke langt, men akkurat så langt at det skulle irritere dem litt.

- Det er viktig å utnytte det psykologiske overtaket man har. Jeg løp med nesa i været og virket arrogant. Jeg ville vise dem at jeg var klar, sier Heidi Tjugum til Dagbladet.

«Vår hall»

Noen av sine beste kamper har hun spilt mot nettopp Romania.

- Jeg hadde en veldig god kamp mot dem i 1995. To av de jentene er fortsatt med. Og de hadde ikke glemt meg. Romania har aldri slått Norge i et mesterskap, så det er ingen grunn til at de skal begynne nå, smiler hun fornøyd.

- Det var godt å få en bekreftelse på at jeg er god.

Tjugums oppvisning ble satt stor pris på av det nøytrale publikummet i hallen. Blant Håndballens Venner - som nå har blitt en anselig tropp her nede - var hun den store helten. Og de viste det høylytt.

Og Tjugum klappet tilbake. Hun var i ordentlig showhumør.

- Samspillet med publikum var bra. At de bråker og roper gir oss en bra backup. Vi har et bra samspill. Når vi i tillegg klarer å snike inn den norske håndballsangen så føler vi oss hjemme. Dette var «vår hall», smiler Heidi Tjugum.

- Gøy å se på

Om det er lov å trekke fram noe negativt fra i går, må det være straffene. Heidi slapp inn seks av sju.

- Straffeskytteren var veldig god. Vi har slått et bra lag, det er ingen tvil om det.

- Men nå blir det vanskelig å sette deg på benken etter dette?

- På benken? Jeg regner med å få minst én kamp til på tribunen. Nå har jeg vært med fire kamper på rad. Det skal iallfall bli veldig godt med en hviledag nå. Da skal jeg gå en tur og bare kose meg.

Cecilie Leganger var inne på tre straffer - uten å redde.

- Det var gøy å se på Heidi.

- Frykter du at det blir vanskelig å få tilbake plassen mellom stengene nå?

- Det er skikkelig fight om plassen, og det er akkurat slik det skal være. Det er bare å gjøre jobben skikkelig neste gang man får sjansen.

MUR: Heidi Tjugum stoppet det som kom, og passet på å virke passe utpsykende arrogant når hun ikke måtte redde skudd.