- Spill for Norge, Espen

COLUMBUS (Dagbladet): Columbus-trener Dave King har ikke noe imot at Espen Knutsen (30) spiller for Norge i B-VM etter en lang NHL-sesong.

Snarere tvert imot. - Det er en veldig bra ting. Dette skylder Espen landet sitt, sier King til Dagbladet.

Dave King har sjøl vært trener for Canadas ishockeylandslag i ni år, og kjenner internasjonal ishockey bedre enn de fleste.

Og da Dagbladet spør om han synes det er dumt for Columbus at Espen risikerer helsa med isbjørnen på brystet, rister han bestemt på hodet.

- Espen er et veldig godt forbilde for mange spillere i Norge, og det er en veldig viktig rolle, sier King, og utdyper:

- Forbundet bruker penger og tid på utvikling, og jeg tror spillerne må innse at man må betale tilbake investeringen Forbundet har lagt inn.

Blue Jackets-treneren tror dermed at andre norske spillere vil yte mer med Shampo på landslaget.

Vet ikke

- Det er viktig for andre yngre spillere å se Espen gjøre dette. For de vet at han har hatt en lang sesong i verdens tøffeste liga, men likevel kommer han tilbake for å spille. Jeg synes det er veldig bra om han stiller opp, sier King.

Shampo har ennå ikke tatt noen beslutning med tanke på B-VM i april.

- Jeg vet ikke. Det er for tidlig å snakke om det. Det kommer an på hvordan jeg føler det. Om jeg har krefter og motivasjon, forteller Espen, som har en umenneskelig sesong foran seg.

82 kamper skal spilles i løpet av 174 dager fordelt på fire tidssoner.

- Og det er vel uansett GM-en (General Manager Doug MacLean) som bestemmer om jeg får lov av klubben, legger Shampo til.

Forsikring

Dersom Espen sier ja til Norge, krever trolig MacLean at Norges Ishockeyforbund tegner en forsikring som sikrer Shampo mot eventuelle skader.

Sist Shampo spilte for Norge slo han Storbritannia nesten på egen hånd i en kvalifiseringskamp til A-VM.

Det var i desembver 1999.

Dersom Columbus skulle gå til NHL-sluttspill, blir B-VM uaktuelt for Espen.

Men det tviler både King og Shampo på.

- Det blir tøft, sier de begge.

BLODSLIT: Espen «Shampo» Knutsen har en umenneskelig sesong foran seg. Landslagsspill har han ikke tenkt på ennå.