Spillets konge

Steffen reddet på streken, scoret på straffe - og knuste lagkameratene i poker på flyet hjem. Endelig er han i sitt ess igjen.

GLASGOW (Dagbladet): I tillegg ble han mørbanket og blindet av en finger I øyet. Men han så mer enn godt nok da han tok straffe for første gang på fem år.

28. oktober 1999 satte Steffen Iversen inn Tottenhams straffespark mot Kaiserslautern i UEFA-cupen.

-  Ingen av de andre spillerne torte å ta straffen. Da gjorde jeg det, sier Steffen.

I går - snart fem år etterpå - tok han på nytt straffe. For første gang siden da. Og scoret like sikkert.

-  Jeg var helt sikker på å score. Faktisk hundre prosent sikker. Keeperen gikk dessuten veldig tidlig. Han gikk i det hjørnet jeg hadde tenkt å skyte. Og da var det bare å skyte i åpent mål i motsatt hjørne, sier Steffen til Dagbladet.

Han ble spurt av Åge Hareide om han ville ta straffene.

-  Jeg svarte selvsagt ja, sier han.

-  Hva med John Carew?

-  John??? Skjerp deg da, mann!

Svarer Steffen.

Han var i strålende humør etter kampen i går, og storspilte i poker på flyet.

-  På flyet til Skottland fikk jeg dårlige kort, det beste var et hus med tre ess og to firere. Nå går det mye bedre, sier han til Dagbladet ombord.

Noen feiring på byen til langt på natt var uaktuelt.

-  Anna (Crane, kona red.anm.) venter på meg hjemme, og jeg skal rett hjem til henne. Jeg skal heller feire med henne, sier Steffen.

For Steffen var scoringen som toppet et comeback for Norge på øverste hylle. Fra start av ble dette en kamp for Vålerenga-spissen. Riktignok ikke helt som planlagt.

Tett i ryggen

-  Det gikk ikke helt som vi ville. Jeg fikk en mann som fulgte meg tett i ryggen hele kampen. Da ble det vanskelig for meg å motta ballen langs bakken og slå videre på Jan Derek, Magne eller John på løp inn i bakrom, sier Steffen.

Istedenfor viste Nye Norge at laget kan endre strategi når de må. Ballen ble spilt høyt opp på Steffen. Som vant så godt som alle duellene. Nedfallet havnet ofte på norske føtter.

-  Ja, jeg synes det gikk ganske bra. Godt å være tilbake i form, sier Steffen.

Han ble helt avgjørende allerede da han reddet på streken en gedigen dobbeltsjanse for Skottland etter 30 minutter. 40 000 skotter var hundre prosent sikre på at ballen var inne. TV-bildene viser at Steffens høyrebein var de nødvendige centimeterne på norsk side. Sjøl var han aldri i tvil.

-  Jeg så ned på streken, og visste da at det var greit. Jeg hadde sagt det, om ballen var inne, sier han.

Han hadde litt å si til dommeren også i går.

Ned på huk

-  Jeg ba ham følge bedre med. Til da hadde jeg fått fem- ti albuer i nakken, sier Steffen.

Men det ble ikke bedre i andreomgang. Særlig ikke da han gikk ned på huk etter en duell - fordi han ikke så noe som helst.

-  Jeg fikk en finger i øyet og så ikke noe, sier han.

Men Steffen var aldri fristet til å ta igjen.

-  Jeg tenkte at de bare fikk bruke det de ville. De klarte ikke å ta meg i lufta likevel.

Etter kampen var han likevel en merket mann.

-  Jeg har litt skallebank og føler meg ør i hodet etter mange smeller i nakken. Men bare jeg får en dag eller to så er jeg like bra igjen, sier han.

PS: På flyet hjem i går kveld oppfordret Claus Lundekvam Dagbladet til ikke å fokusere så mye på Steffen.

-  Alle kan jo score på straffe, sier han.

-  Men vi skriver også at målet var delvis ditt, siden du skaffet det.

-  Bra!

TRESS: Matchvinner Steffen Iversen fløy høyt i går. Han reddet og scoret og knuste skottene i hodeduellene. Også på flyet hjem hadde han gode kort på hånda. André Bergdølmo (bak) er måtelig interessert.