b> VINNERSJANSE:  Alexander Kristoff har gode muligheter på dagens etappe. Foto: NTB Scanpix
b> VINNERSJANSE: Alexander Kristoff har gode muligheter på dagens etappe. Foto: NTB ScanpixVis mer

Sprutregn og brostein gjør Tour-rytterne nervøse

- Jeg er spent.

I dag kommer etappen som Alexander Kristoff (27) har definert som sin største vinnermulighet i Tour de France. Det kan ligge an til stor dramatikk.Tirsdagens annenmann har skumle hensikter.

Det handler om 155,5 kilometer mellom starten i Ypres og målgang i Arenberg Porte du Hainaut.

Ikke minst handler det om flere utfordrende brosteinspartier i kjente områder som Roubaix og Arenberg-skogen.

Enda mer utfordrende kan det bli om værmeldingene slår til. Det er meldt om mildvær og kraftig nedbør i form av regn.

Det kan gjøre at brosteinen kan bli ekstra sleip og glatt. Punkteringer og andre uhell er ikke uvant kost i brosteinsritt.

- Hvordan blir det på brosteinen?

- Jeg er spent. Jeg følte meg bra på brosteinen søndag, men vi får se i morgen, sa han etter tirsdagens 2.-plass.

Spenning Det er ikke uten grunn at klassikeren Paris-Roubaix blir kalt «Helvete i nord».

Kristoff har gjentatte ganger uttalt at onsdagens etappe er hans beste vinnermulighet, men samtidig vet han også at han ikke alltid har behersket brosteinsritt like godt.

- Jeg har pleid å slite i starten på brosteinsetapper, og jeg liker meg egentlig best når etappene er over 200 kilometer lange, sa Kristoff etter mandagens etappe i London.

Der endte Kristoff på 5.-plass. I åpningsetappen i Yorkshire ble han nummer sju.

27-åringen venter fortsatt på sin første etappeseier i Tour de France. Det var snakk om bare en sykkellengde unna på tirsdagens etappe.

- Vi får se. Jeg er litt spent. Vanligvis er jeg best når det er gått 200 kilometer, men jeg skal prøve i hvert fall, sa han etter det knepne tapet for Marcel Kittel i Lille.

Savnet av Hushovd Onsdagens etappe skulle ha vært Thor Hushovd sin sjanse også om han hadde kommet med på laget til BMC. For tredje året på rad er ikke Hushovd med i Tour de France. Flere blir det heller ikke. Sørlendingen legger opp etter denne sesongen.

Hushovd var kjent som en sterk brosteinsrytter, og både i 2009 og 2010 ble det 3.-plass i Paris-Roubaix på ham. I 2011 tok han 2.-plassen bak Fabian Cancellara.

Og ikke minst vant Hushovd brosteinsetappen i Tour de France i 2010 da han tok spurten i en seksmannsgruppe.

- Hvis jeg kvalifiserer meg til Tour de France, blir den 5. etappen viktig, uttalte Hushovd i mai.

Slik skulle det ikke gå.

Onsdag er Alexander Kristoff det norske håpet.

(NTB)