Spurtdrama mellom Kristoff og Cavendish i Belgia

Nordmannen halvmeter unna årets første klassikerseier.

(procycling.no): Alexander Kristoff (Katjusja) måtte se seg slått av Mark Cavendish (Etixx-Quick) i søndagens Kuurne-Brussel-Kuurne, i det som ble en hektisk massespurt etter hard kjøring over brosteinsbakkene midtveis.

Katjusja tok kommando på de siste milene inn mot mål, anført av en opplagt Sven Erik Bystrøm. Kristoff ble brakt i god posisjon foran den avgjørende spurten og nordmannen så ut til å holde helt inn.

Men Katjusja-kapteinen kunne ikke svare på akselerasjonen fra Cavendish, som kom stormende ut av hjulet til Kristoff på de siste 50 meterne. Elia Vivani (Team Sky) ble nummer tre.

Etter målgang gjorde Kristoff det klart at han var sliten etter lørdagens anstrengelser i Omloop Het Nieuwsblad.

- Jeg følte meg trøtt hele dagen. Jeg kjente lørdagen i beina. I finalen gjorde laget en perfekt jobb og jeg lå i bra posisjon på oppløpet. Men jeg var kanskje for sliten. Cavendish hadde kanskje bedre bein enn meg i dag, ettersom han ikke kjørte i går, sier Kristoff.

- Han er veldig rask, en av de raskeste i verden . Jeg har alltid lyst å slå han. Jeg får kanskje ny sjanse i Milano-Sanremo, sier 27-åringen.

Dette var Cavendishs andre seier i Kuurne-Brussel-Kuurne og britens sjette triumf for året. Søndagens seier var en sårt tiltrengt oppløftning for Etixx-QuickStep, etter det ydmykende nederlaget i lørdagens Omloop Het Nieuwsblad.

- Laget var helt utrolige gjennom hele dagen. Vi snakket sammen i dag tidlig og Wilfried Peeters trodde ikke jeg kunne henge med, men rytterne hadde troen på meg. Vi var langt fremme på Côte de Trieu og sprengte feltet på (Oude) Kwaremont. Jeg er veldig fornøyd med å sitte med der, sier Cavendish etter målgang.

- I spurten brukte vi gutta for tidlig, det var motvind etter siste sving. Boonen gikk til litt tidlig, men da hadde jeg hoppet på hjulet til Kristoff. Jeg synes det var bedre. Katjusja har vært gode i år, så det var et godt hjule å være på. Jeg er super stolt over denne seieren, sier Cavendish.

Vindfull dag i Flandern
Årets Kuurne-Brussel-Kuurne bydde på alt vi ønsker oss fra en belgisk klassiker, med hard kjøring på hellingene, kamp om posisjonene i sidenvinden og spenning om seieren helt inn på oppløpet.

På grunn av sterk motvind gikk det nesten en hel time før dagens tidligere brudd kom seg avgårde. Sju ryttere rev seg løs etter drøye 30 kilometer kjørt — Mattia Pozzo (Nippo - Vini Fantini) Sjoerd van Ginneken (Team Roompot), Jimmy Engoulvent (Europcar), Xandro Meurisse (AN Post), Fredrik Backaert, Dimitri Peyskens (Team 3M) og Thomas Vauborzeix (Veranclassic-Ekoï) — hvorpå Etixx-QuickStep gikk umiddelbart til fronten av hovedfeltet for å kontrollere.

Sammen med Katjusjas Gatis Smukulis holdt Iljo Keisse og ?ukasz Wi?niowski bruddet på tre minutters avstand. Farten gikk gradvis opp frem mot Côte de Trieu, rittets tredje femte hellingen — der bruddets ledelse kortet ned til to minutter.

Etixx og Vanmarcke sprengte feltet

I sidevinden etter stigningen kom initiativet fra Tom Boonen (Etixx-QuickStep), som strakk ut feltet på lang line med en sterk akselerasjon i front. Forsøket fikk provisorisk støtte fra Sep Vanmarcke (LottoNL-Jumbo) og var nok til å dele feltet i to. Greg Van Avermaet punkterte og havnet i andre gruppe.

Med 45 ryttere i favorittgruppen fortsatte arbeidet med å filetere ned feltet på Oude Kwaremont 65 kilometer fra mål. Dagens tidlige utbrytere ble innhentet idet Vanmarcke drev frem en potensiell avgjørende utskillelse. Den alltid aggressive belgieren gikk til tidlig i den 2.2 kilometer lange brosteinshellingen.

Boonen klorte seg fast på bakhjulet til LottoNL-Jumbo-rytteren, mens Ian Stannard (Team Sky), Zdenek Stybar, Yves Lampaert (Etixx-QuickStep), Kris Boeckmanns (Lotto) fulgte tett på hel.

MTN samlet feltet på ny

I en kort periode etter Oude Kwaremont ble Kristoff distansert fra den første favorittgruppen, men nordmannen kjørte hardt på flatene etter hellingen for å gjenoppta kontakten med Boonens gruppe på 20 ryttere. Der satt også andre gode spurtere som Mark Cavendish (Etixx-QuickStep), Elia Viviani (Team Sky) og Sam Bennett (Bora-Argon18).

I gruppen bak hadde MTN-Qhubeka ikke klart utskillelsen på Oude Kwaremont. Laget til Edvald Boasson Hagen måtte derfor ta opp jakten på favorittene i front, som etter kort tid tilegnet seg en solid ledelse på ett minutt. Det sørafrikanske laget satte et godt tempo sammen med Wanty - Groupe Gobert og IAM Cycling, idet avstanden frem til Boonen et al gikk jevnt og trutt nedover.

Teten på dette tidspunktet besto av Boonen, Stybar, Cavendish, Maes and Lampaert (alle Etixx-QuickStep), Gilbert og Drucker (BMC), Vanmarcke og Wynants (LottoNL-Jumbo), Bennett og Thwaites (Bora), Kristoff (Katjusja) , Viviani og Stannard (Sky), Meurisse (An Post) Boeckmans og Sieberg (Lotto Soudal), Kluge (IAM) og Engoulvent (Europcar).

Med fem ryttere var Etixx-QuickStep godt representert i frontgruppen som gikk samlet over siste stigning ved Nokereberg 50 kilometer fra mål. Kristoff var isolert , men ble gjenforent med flere Katjusja-hjelpere da gruppene samlet seg igjen 35 kilometer fra mål.

Samlet siste 30 kilometer

Nye angrep kom umiddelbart. Boeckmans (Lotto Soudal) prøvde seg alene. Soloflukten ble imidlertid kortvarig og feltet samlet på ny med 30 kilometer igjen.

Gjennom Kortrijk satte Sven Erik Bystrøm og et mannsterkt Katjusja farge på fronten av feltet. Det russiske laget førte også an da feltet tok fatt på siste 15 kilometer lange runde. Litt lengre bak organiserte Etixx-QuickStep, MTN og LottoNL-Jumbo sine ryttere.

Bystrøm la inn en lang føring, før han med sju kilometer igjen overlot initiativet til Viacheslav Kuznetsov. Da gikk imidlertid Lars Petter Nordhaug til fronten for Team Sky, som ville sette Elia Viviani posisjon.

Gilbert solo

Philippe Gilbert (BMC) prøvde seg med fem kilometer igjen. Den tidligere verdensmesteren fikk en luke på ti sekunder, men avstanden gikk gradvis nedover innenfor siste tre kilometer. Motvinden gjorde det vanskelig for BMC-rytteren idet Lotto Soudal tok over jakten 1.5 kilometer fra streken.

Like etter flamme rouge var belgieren innhentet og Lotto Soudal tok over initativet gjennom siste sving. Kristoff ble godt plassert og åpnet spurten med 200 meter igjen. På hans hjul satt imidlertid Cavendish som trøkket ut sine siste krefter for å overvinne nordmannen på de siste meterne.