SPONSORNAVN: Newcastle har spilt på St. James' Park siden 1892. Det skal de fortsette med, men stadionet får sponsornavn. Inntil klubbeier Mike Ashley får solgt navnerettighetene, bruker han navnet på sin egen sportskjede. Foto: Scott Heppell, AP/Scanpix
SPONSORNAVN: Newcastle har spilt på St. James' Park siden 1892. Det skal de fortsette med, men stadionet får sponsornavn. Inntil klubbeier Mike Ashley får solgt navnerettighetene, bruker han navnet på sin egen sportskjede. Foto: Scott Heppell, AP/ScanpixVis mer

St. James' Park bytter navn etter 119 år

Blir «Sports Direct Arena» - i alle fall midlertidig.


Etter 109 år som St. James' Park, bytter Newcastles hjemmearena navn til Sports Direct Arena.

Det offentliggjorde klubbeier Mike Ashley i går. Navnet skal være midlertidig, og hensikten er å selge navnerettighetene til en sponsor.

- Målet for Newcastle United er å fortsette suksessen for fansen og alle involverte i klubben. Vi må gjøre klubben økonomisk selvgående for å videreføre den suksessen, sier administrerende direktør Derek Llambias.

Stadion i Newcastle upon Tyne har vært Newcastle Uniteds hjemmearena siden 1892. Stedet har vært brukt som fotballbane siden 1880. Nå er arenaen den sjette største i England, og den største i Nordøst-England, med kapasitet til 52.409 tilskuere.

Stadion vil bli brukt i fotballturneringene i London-OL neste år. I 2015 er det duket for VM-kamper i rugby der.

DRISTIG VALG: Etter strålende resultater denne høsten var Newcastle-eier Mike Ashley på vei mot å gjenvinne populariteten blant fansen. Nå velger han å kalle opp stadion etter sin egen sportsbutikk-kjede. Foto: Nigel Roddis, Reuters/Scanpix
DRISTIG VALG: Etter strålende resultater denne høsten var Newcastle-eier Mike Ashley på vei mot å gjenvinne populariteten blant fansen. Nå velger han å kalle opp stadion etter sin egen sportsbutikk-kjede. Foto: Nigel Roddis, Reuters/Scanpix Vis mer

Newcastle har åpnet sesongen forrykende og er treer i eliteserien. Det har ført til at forholdet mellom klubbeieren og fansen har myket betraktelig opp. Tidligere har fansen demonstrert mot Ashley.

- Tidene er økonomisk vanskelige, og det er styrets oppgave å hente inn alle tilgjengelige midler som kommer klubben til gode, fortsetter Llambias.

Å selge navnerettighetene til arenaen åpner for betydelige midler til klubbkassa.

(NTB)