VISTE SEG FRAM: Vegard Stake Laengen skal til Giro d'Italia og viste fram hvorfor under den fjerde etappen av Tour of The Alps. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
VISTE SEG FRAM: Vegard Stake Laengen skal til Giro d'Italia og viste fram hvorfor under den fjerde etappen av Tour of The Alps. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpixVis mer

Tour of The Alps 2018:

Stake Laengen ofret seg for Giro d'Italia-kapteinen Aru

Men 27-åringen maktet ikke å følge opp.

(procycling.no): På vei inn mot dagens siste kategoriserte stigning, Bannberg, viste Vegard Stake Laengen fram kvalitetene som har gitt ham fripass til Giro d'Italia for UAE Team Emirates.

Først satt han og Edward Ravasi i front og tauet inn de siste utbryterne. Deretter stakk nordmannen av gårde i en gruppe som blant annet inneholdt Koen Bouwman og Pello Bilbao i bunnen av klatringen.

Litt senere angrep Aru og tok seg opp til nordmannen. Deretter tauet Asker-mannen lagkapteinen så langt han maktet, før han slo ut til venstre og hev etter pusten.

Astana spilte kortene best

Aru fortsatte videre sammen med Bilbao (Astana) og Nicola Conci (Italias landslag). Til slutt samlet det seg og Chris Froome begynte angrepene mot sammenlagtleder Thibaut Pinot.

Ingen av dem materialiserte seg oppover, og etter en frenetisk utforkjøring, samlet det seg igjen ned på flatene.

Da maktet Astana å utnytte at de satt med hele fem mann i gruppa, og angrep med Luis Leon Sanchez. Angrepet gikk inn hele veien til mål, mens George Bennett sikret seg andreplass.

Det ble ingen øvrige endringer i toppen av sammendraget, men nok en gang fikk altså Stake Laengen vist fram sine ferdigheter som hjelperytter i UAE-mannskapet.

Slik gikk det til:

Dag fire av Tour of The Alps fristet med en 134 kilometer lang etappe mellom Klausen og Lienz.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det skulle ta litt tid før TV-bruddet kom seg av gårde, men på vei opp mot andrekategorien Casse Ruralia Trentine Terenten smalt noen riktige storfisker av gårde etter rundt ni mils sykling.

I nimannsbruddet satt nemlig: David De La Cruz (Team Sky), Felix Grosschartner (Bora-Hansgrohe), Mark Padun (Bahrain-Merida), Ben Hermans (Israel Cycling Academy), Louis Meintjes (Team Dimension Data), Davide Villella (Astana), Kristjan Durasek (UAE Team Emirates), Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias) og Hubert Dupont (Ag2r-La Mondiale).

Av disse lå Hermans best an i sammendraget, kun 2:02 bak sammenlagtleder Thibaut Pinot. Også Padun (+2:54) og Meintjes (+4:30) lå blant de 25 beste i forkant av den fjerde etappen av årets Tour of the Alps.

Lite frihet fra feltet

Feltet agerte da også deretter, ettersom bruddet ikke fikk særlig mer enn to minutter å gå på av hovedfeltet som ble styrt av Sky og Groupama FDJ.

Etter at feltet hadde tatt seg over fra Italia til Østerrike, vant Sky ut at de i dag skulle spille kortene litt annerledes.

Sammen med George Bennett (LottoNL-Jumbo) angrep nemlig Sébastian Henao på vei over den ukategoriserte stigningen fra Abefalterbach mot Anras.

Det skjedde i perioden da feltet var farlig nært innpå bruddet (rundt 45 sekunder), men med Henaos angrep fikk Team Sky nå to mann der framme.

Dermed kunne det britiske storlaget slippet foten av gassen igjen, og heller la Pinot brenne av noen av sine hjelperyttere.

Oppofrende jobb fra Laengen

I forkant av Bannberg valgte Mikel Bizkarra å gå på egenhånd. Han fikk etter hvert selskap av Davide Villella (Astana Team). Samtidig fikk hovedfeltet kontakt med gruppa der De La Cruz, Henao, Hermans, Meintjes og de andre satt.

20 kilometer unna mål var det på nytt grupo compatto da også Villella og Bizkarra ble kjørt inn. Det var faktisk Vegard Stake Laengen og lagkompis Edward Ravasi som ledet av hovedfeltet på vegne av Fabio Aru i denne perioden.

Bannberg er 6,9 kilometer á 6,7 prosent der de tøffeste passasjene (opp mot 13 prosent) venter helt i starten, før den flatet mer ut nærmere toppen. Deretter ventet en tricky utforkjøring og stort sett flatt på de aller siste kilometerne av etappen.

Følgelig ville da også angrepene komme tidlig, og det gjorde de også. Aru var den første av gigantene som rørte på seg, og gjorde det hele 16 kilometer unna mål (altså rundt seks kilometer unna toppen av Bannberg).

Tauet Aru i 500 meter

Litt lengre opp i bakken slapp Stake Laengen seg ned fra en gruppe som angrep i bunnen av bakken, og Asker-mannen forsøkte etter beste evne å hjelpe den langt lettere italieneren videre oppover de steileste partiene i starten. Cirka 500 meter høyere opp var det slutt på kreftene for nordmannen, og UAE-kapteinen måtte gjøre resten av jobben selv.

Både Astana og Team Sky satt godt i det mot slutten. Kasakhstanerne sendte Pello Bilbao og Nikita Stalnov i gruppa Stake Laengen gikk etter, mens Pinot satt mer eller mindre isolert etter å ha mistet flere lagkamerater oppover mot Anras.

Koen Bouwman angrep, og fikk Aru, Bilbao og Nicola Conci i en mindre gruppe bak seg.

Tre kilometer unna toppen gikk Chris Froome til sammen med Kenny Elissonde. Duoen fikk med en gang selskap av Thibaut Pinot, Domenico Pozzovivo og Miguel Angel Lopez.

Astana med tallmessig overtak igjen

Froomes gruppe fikk kontakt med gruppa til Bouwman og Aru, samtidig kjørte det seg opp flere ryttere bakfra. Da valgte Froome å gå til igjen.

Inne på den siste kilometeren oppover gikk Froome til igjen, men Pinot fulgte igjen enkelt med på forsøket. Astana satt fremdeles meget godt i det med Luis Leon Sanchez, Miguel Angel Lopez, Pello Bilbao, Nikita Stalnov og Jan Hirt i gruppa med sammenlagtfavorittene.

Ingen klarte å rive seg løs på vei oppover, og det var Domenico Pozzovivo som passerte toppen av Bannberg først. Bahrain-Merida-rytteren forsøkte å rive seg løs også i utforkjøringen ned mot mål. Pozzovivo dro med seg Luis Leon Sanchez og Chris Froome tok igjen duoen akkurat da det kom ned på flate fire kilometer unna streken.

Ingen fulgte Sanchez

Pinot kom seg opp igjen til Froome og det samlet seg på nytt. Kampen om etappeseieren tilspisset seg mellom Luis Leon Sanchez og George Bennett, mens sammenlagtfavorittene var mest opptatt av å holde seg i nærheten av hverandre.

Astana utnyttet sitt tallmessige overtak til å snappe til seg nok en seier, mens Bennett ble andremann.

Pinot beholdt sammenlagtledelsen.

Tour of the Alps avsluttes i morgen, fredag - med en etappe som svipper innom VM-løypa i Innsbruck.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet procycling.no!