Steffen startet med fotball som 15-åring

Fra Madagaskar til Tippeligaen på fem år.

(Dagbladet.no): Det er som en historie i en tegneserie, tatt ut av for eksempel «Boing».

- Det er litt spesielt, ja, sier Odd-forsvarer Steffen Hagen (20) til Dagbladet.no.

Sommeren 2001 kom han som 15-åring tilbake fra et fem år langt opphold på Madagaskar, der mor og far jobbet for et misjonsselskap.

På den afrikanske øya spilte Steffen litt løkkefotball. Et par ganger i uka, gjerne med gensere som målstenger. Det var det.

Vel tilbake i Norge var han lysten på organisert fotball og fikk være med på guttelaget til Vigør, men bare på B-laget.

I løpet av to år spilte han seg inn på Vigørs A-lag, før han ble med juniortreneren til Mandalskameratene som 17-årig læregutt. Snøballen rullet, og i løpet av 2003 kjempet han seg til en plass på laget.

Føler seg priveligert

I vinter ble han kjøpt av Odd Grenland, og søndag debuterte han i Tippeligaen mot Vålerenga på Ullevaal.

SIDEBACK: Steffen Hagen kan brukes på alle plasser i Odd-forsvaret. Foto: Scanpix
SIDEBACK: Steffen Hagen kan brukes på alle plasser i Odd-forsvaret. Foto: Scanpix Vis mer

- Realistisk sett hadde jeg aldri trodd jeg skulle være der jeg er nå. Men jeg har jobbet hardt. Jeg har hatt en «go» i meg, og har hele tida opplevd framgang.

- Hvordan føles det å være fotballproff med din bakgrunn?

- Jeg er veldig priveligert. Det er selvfølgelig en drøm jeg har hatt siden jeg var liten, å leve av fotballen, sier Steffen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Han har også fått tre U21-landskamper, seinest i februar spilte han mot det engelske U21-landslaget i Reading.

- Det var litt rart å takke Anton Ferdinand (West Ham) og David Bentley (Blackburn) for kampen, sier Steffen.

U21-landslaget var ikke noe mål for forsvareren. Det er heller ikke A-landslaget. Han liker ikke målsetninger i sin egen fotballkarriere.

- Jeg har gjort så godt jeg kan, så får vi se hvor langt jeg når. Jeg har fått pepper for at jeg ikke har noe mål, på U21-laget og fra spillerutviklere. Men det har gått bra så langt, sier Steffen.

Foretrekker håndball

Steffen startet med fotball som 15-åring

Han er ikke spesielt glad i fotball. Han ser heller håndballgutta spille i VM enn å slå på TV-en for tippekampen.

- Det skjer noe hele tida i håndball, det er som fotball bare skulle vært spilt innenfor 16-meteren, sier 20-åringen som legger til at spansk fotball er det han helst ser på TV.

Hvis han må.

- Fotball er kanskje ikke det gøyeste å se på, men Barcelona er morsomme å følge. Jeg er ikke interessert.

Ikke lei ennå

Han kikker heller på midtstopperne i Odd, Pelle Nilsson og Torjus Hansen, for å lære. Samt Atle Roar Håland i Start.

- Det er de jeg ser mest på, og jeg har mye å lære, sier Steffen.

- Hva er dine styrker på banen?

- Det er spilleforståelsen og plasseringsevne. Jeg har ikke så veldig mye å by på framover, har bare slått ett bra innlegg i vinter.

Det ble det mål av, og trener Arne Sandstø så helt klart noe spesielt i 20-åringen. Hagen ble dyttet rett inn på høyrebacken i seriepremieren.

- Det er en milæpel å ha debutert i tippeligaen, men det er bare et steg i riktig retning. Så får vi se hvor det ender. Jeg er i hvert fall ikke lei ennå.

Klart ikke, i 2001 spilte han fortsatt på løkka i Afrika.

RETT INN PÅ LAGET: Steffen Hagen møtte seriemesterne i debuten.