TILBAKE:  Janne Ahonen hoppet VM i Falun i 1993. Nå er han tilbake. Her under trening denne uka. FOTO: NTB SCANPIX
TILBAKE: Janne Ahonen hoppet VM i Falun i 1993. Nå er han tilbake. Her under trening denne uka. FOTO: NTB SCANPIXVis mer

Steinansiktet: - Folk misliker at jeg er tilbake i hoppbakken

Ahonen vil ta en Kasai.

FALUN (Dagbladet): Den finske hopplegenden Janne Ahonen (37) er tilbake i Falun, 22 år etter at han deltok i VM for første gang. Fredag kom han på 20. plass i kvalifiseringen. Dermed er han klar for VM-rennet i normalbakken, som starter klokka 16.30.

- Det er hyggelig å være her igjen, sier Ahonen, kjent for sitt steinansikt.

La opp Han har fem VM-gull, to OL-sølv og har vunnet Hoppuka fem ganger. I 2008 la han opp. Men i 2009 var han tilbake.

Det siste året har han vært plaget av skader. Mange trodde han ville legge opp igjen. Men i  november var han tilbake i verdenscupen. På hjemmebane i Kuusamo endte det med 29.- og 32. plass.

Etterpå sto han over renn. Men i januar var han nok en gang «back in business» i verdenscupen.

- Jeg elsker skihopping. Det er en stor del av livet mitt. Jeg elsker å konkurrere. Forrige sommer var vanskelig på grunn av skader. Jeg har kjempet hardt for å komme tilbake.

Skeptiske - Hva sier folk i Finland til at du konkurrerer igjen?

- Det finske folk er skeptiske. De fleste liker det ikke.

- Hvorfor ikke?

- De kjenner ikke motivene mine. De har sine egne tanker.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Så hva er motivene?

- Ren kjærlighet til hoppsporten.

ALVORLIG:  Janne Ahonen. FOTO: NTB SCANPIX
ALVORLIG: Janne Ahonen. FOTO: NTB SCANPIX Vis mer

- Hva er ambisjonene i VM?

- Jeg håper at jeg kan senke skuldrene og hoppe bra. Utover det bryr jeg meg ikke om plasseringer.

- Hvor lenge kan du holde på? Så lenge som den 42-årige japaneren Noriaki Kasai?

- Vi får se. Jeg håper det. Men jeg tar sesong for sesong, år for år. Men jeg håper jeg har noen år igjen.

Ahonen har mange fans i Norge. Blant annet laget Åge Aleksandersen en egen låt om ham.

Ekstremt tøff - På sitt beste var han ekstremt tøff å konkurrere mot, sier Norges sportssjef, Clas Brede Bråthen, når vi møter ham på sletta i Falun.

- Det relativt uttrykksløse ansiktet kunne være tøft å møte én mot én på toppen.

Bråthen fortsetter:

- Det er i utgangspunktet spesielt at han er tilbake. Men når vi vet at Noriaki Kasai var med i VM i 1989, blir det ikke så spesielt likevel. Men store stjerner betyr mye for sporten.

- Det går an VMs tittelforsvarer i liten bakke, Anders Bardal, sier:

- Ahonen kommer stadig tilbake. Det er tydelig at det går an ennå.

- Han har steinansikt?

- Ja, han har steinansikt.

- Har du tenkt å holde på like lenge?

- Hvis jeg skal holde på like lenge som Ahonen, tror jeg ikke at det er noen grunn til å bygge hus. Da får jeg ikke bodd der, sier 32-åringen og smiler.

- Men han er bare 37 år?

- Da snakker vi fem år fram i tid. Nei, det sliter jeg med å tro, sier Bardal.