STERK SEIER: De norske håndballgutta senket giganten Kroatia i EM-kvalifiseringen onsdag. Espen Christensen ble det store helten i 27-26-seieren. Her trener Christian Berge.
Foto: Fredrik Varfjell / NTB scanpix
STERK SEIER: De norske håndballgutta senket giganten Kroatia i EM-kvalifiseringen onsdag. Espen Christensen ble det store helten i 27-26-seieren. Her trener Christian Berge. Foto: Fredrik Varfjell / NTB scanpixVis mer

Sterk seier av håndballgutta: Slo giganten Kroatia

Espen Christensen helten.

De norske håndballgutta senket giganten Kroatia i EM-kvalifiseringen onsdag. Espen Christensen ble det store helten i 27-26-seieren.

Keeperen dro fram en rad kjemperedninger i andre omgang. Blant annet stoppet han kroatenes siste skudd.

Dermed sikret trener Christian Berge seg en etterlengtet triumf over en av de virkelig store.

Laget hans lå aldri under og kjempet fra start til mål. Der vi gang på gang har sett at de norske har gitt etter i tilsvarende kamper, holdt det denne gangen hjem.

Det 19-årige stortalentet Sander Sagosen kastet bort ballen et halv minutt før slutt.

Dermed fikk Kroatia sjansen de behøvde, men inn ville ballen ikke.

Våknet Norge ledet 18-13 rett etter pause. Så toppet Kroatia laget, spiste seg innpå og var oppe på 20-20 etter 42 minutter.

De norske gutta hadde flere feite sjanser til å avgjøre denne kampen.

Men Kroatia-keeper Mirko Alilovic vet hva det dreier seg om. Han småstengte målet de siste 20 minuttene.

Hans norske kollega, hjemmefavoritten Christensen, var ikke mye dårligere da han fikk sjanse noe ut i 2.-omgangen.

Det ble en svært spennende avslutning på kampen. Men Norge hadde grepet hele veien.

Dermed fikk Kroatias nye landslagssjef Zeljko Babic starten han absolutt ikke så for seg.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Styrte De er vant til å juble for Oilers-suksess i den nye ishockeyhallen i Stavanger. Nå var vantet ryddet vekk, og håndballgutta serverte varene i 1.-omgangen.

Kroatia, en av de store i herrehåndballen de siste 20 årene, var på etterskudd stort sett hele tiden.

Flere ganger ledet Norge med tre mål. Ved pause var forspranget oppe i fire. Kristian Bjørnsen avsluttet med scoring i siste sekund etter at kroatene hadde kastet bort sin sjanse like før.

Ute Bjarte Myrhol sto over kampen onsdag. Han sliter med en vond skulder. Det kan være han rekker returen i Varazdin søndag.

Tyrkia og Nederland er de to andre lagene i puljen.

Begge for svake til å skape uro og slå ut Kroatia eller Norge.

EM-sluttspillet går i Polen neste år. Det var etter forrige europamesterskap at landslagstrener Robert Hedin måtte takke for seg.

Christian Berge overtok som vikar før han ble permanent sjef. Hans første sluttspill-mulighet ble blåst etter tap for Østerrike i VM-kval i fjor. (©NTB)