UKRAINAS NUMMER SJU: Andreij Jarmolenko er Ukrainas store profil og vil skyte nasjonen til EM-sluttspillet. Foto: REUTERS/Valentyn Ogirenko
UKRAINAS NUMMER SJU: Andreij Jarmolenko er Ukrainas store profil og vil skyte nasjonen til EM-sluttspillet. Foto: REUTERS/Valentyn OgirenkoVis mer

Stjernas kommentar fikk klubben til å undre: - Jeg er ingen fotballspiller

Spilleren Norge slapp å møte.

(Dagbladet): Mandag kveld var Chelsea-manager José Mourinho på Olympiastadion i Kiev.

Portugiseren var kledd i ei jakke og hadde ei hette dratt godt over hodet. Raskt gikk managerprofilen fra «The Special One» til «The Hooded One» i blant annet Independent.

Men hvem var Mourinho det speidet på?

Ukraina-spiller Taras Stepanenko uttalte følgende etter kampen, ifølge Daily Mail.

- Jeg tror Mourinho var fornøyd med det han så fra Jarmolenko, sa Stepanenko.

Ukraineren siktet til Andreij Jarmolenko (25) - landets store stjerne og toppscorer i EM-kvaliken.

25-åringen står med fire mål på ti kamper i EM-kvalifiserineng og spiller til daglig i hovedstadsklubben Dinamo Kiev.

Han er blitt koblet til en rekke større klubber som både Barcelona og Chelsea.

Bilder av Mourinho fra Olympiastadion fikk britisk presse til å komme med en rekke spøker, der manageren ble sammenlignet med rollefigueren fra spillserien «Assassin's Creed» og med den onde keiseren i Star Wars-filmene. Dette på grunn av den spesielle hetta.

Ukraina ble regnet som en marerittmotstander for Norge i en EM-playoff. Det er mye takket være toppscoreren.

Kanskje ser Mourinho en Premier League-stjerne i Ukrainas nummer 7.

Dagens trekning viste at Slovenia blir motstander i EM-playoffen.

Supertalent Slik ble Jarmolenko en av Europas ettertraktede menn:

Artikkelen fortsetter under annonsen



Andreij Jarmolenko ble født i Russland 23. oktober 1989. Allerede tidig i tenårene var han ettertraktet og fikk tilbud om å bli en del Dinamo Kiev som 13-åring.

- Jeg er født i St. Petersburg - daværende Leningrad - men jeg husker ikke mye fra de åra. Jeg var tre år da familien flyttet til Ukraina. Jeg har bare ett statsborgerskap og har aldri sett for meg å representere Russland, sa Jarmolenko i et intervju med The Guardian i 2012.

Jarmolenkos familie bodde i Desna, et godt stykke utenfor hovedstaden, og lille Andreij slet med å tilvende seg livet i en langt større by.

- Jeg savnet foreldrene mine. Jeg tenkte ikke på fotball, men bare på familien som jeg var glad i. Jeg kom til Kiev for tidlig, forteller Jarmolenko.

Fotballtalentet flyttet tilbake, men ga Dinamo Kiev en ny sjanse noen år seinere.

STARTET SIST: Fra venstre foran: Yaroslav Rakitskiy, Artem Fedetskiy, Ruslan Rotan, Yevhen Konoplyanka, (back, from L) Andrij Jarmolenko, Vyacheslav Shevchuk, Oleksandr Kucher, Taras Stepanenko, Andriy Pyatov, Artem Kravets, Denys Harmash. Foto: AFP PHOTO / ANATOLII STEPANOV
STARTET SIST: Fra venstre foran: Yaroslav Rakitskiy, Artem Fedetskiy, Ruslan Rotan, Yevhen Konoplyanka, (back, from L) Andrij Jarmolenko, Vyacheslav Shevchuk, Oleksandr Kucher, Taras Stepanenko, Andriy Pyatov, Artem Kravets, Denys Harmash. Foto: AFP PHOTO / ANATOLII STEPANOV Vis mer

Fire år seinere møttes nemlig deres veier igjen.

«Gutten 130 km unna» Dinamo Kiev var i Jarmolenkos ungdomsår den ubestridte eneren i Ukraina. Laget vant serien ni sesonger på rad fra 1992/93 til 2000/01.

Så tok Sjakthar Donetsk èn tittel - før Dynamo Kiev fulgte opp med to nye. Totalen var elleve seriegull på 12 sesonger.

Sjakthar Donetsk var i ferd med å utfordre Dinamo Kiev for alvor i kampen om tronen i Ukraina da Jarmolenko slo gjennom.

I 2006 ble en 17-årig Jarmolenko hentet tilbake til Kiev etter rapporter fra klubbens talentspeidere.

Klubbens trener den sesongen, Anatoliy Demiyanenko, ble presset på spørsmål om hvorfor ingen av klubbens talenter fikk sjansen på førstelaget. Ifølge rapportene skal klubbens talsmann Alexis Semenenko ha brutt inn:

I SKUDDET; Jarmolenko mot Spania. Foto:  AFP PHOTO / ANATOLII STEPANOV
I SKUDDET; Jarmolenko mot Spania. Foto: AFP PHOTO / ANATOLII STEPANOV Vis mer

- Vi har fått høre at 130 kilometer utenfor Kiev har speiderne våre funnet en gutt de allerede kaller «den nye Sjevtsjenko».

Ingen i pressen fikk vite navnet til denne mystiske spilleren før dagen etter.

Fra den dagen i desember 2006 - til Jarmolenko fikk sin debut på A-laget to år seinere - hadde han kallenavnet: «Gutten 130 km unna»

Jarmolenko fikk forøvrig sin debut 11. mai 2008. 19 år gammel ble han matchvinner mot Vorskla Poltava i en 2-1-seier.

I kulda I sesongen 2008/09 slet Jarmolenko med spilletid og forholdet til treneren Yuriy Semin var heller ikke det beste.

Semin stolte mer på sine eldre og rutinerte spillere. Talentet fikk bare tre seriekamper den sesongen.

KLUBBSPILLER: Dyinamo Kiev-spiller Andreij Jarmolenko. Foto: REUTERS/Baz Ratner
KLUBBSPILLER: Dyinamo Kiev-spiller Andreij Jarmolenko. Foto: REUTERS/Baz Ratner Vis mer

Den påfølgende sesongen fikk Semin sparken - og inn kom russeren Valeriy Gazzaev. Gazzaev fikk Jarmolenko tilbake i varmen, og ikke minst: Dinamo Kiev hentet tilbake legenden Andreij Sjevtsjenko fra Chelsea.

Jarmolenko ble da plassert som kantspiller i en 4-3-3-formasjon. Ukraineren er aldri blitt noen utpreget spydspiss eller såkalt typisk nummer 9, som mange så for seg.

I intervjuer seinere har Jarmolenko takket Gazzaev:

- Jeg vil takke Gazzaev fordi det var han som trodde på meg. Han var hovedtrener og fikk meg inn på laget, sa Jarmolenko.

Til tross for at han ble nevnt som den nye Sjevtsjenko, var Jarmolenko ikke den naturlige målscoreren.

TETT PÅ: Andrij Jarmolenko. Foto: AFP PHOTO / TIZIANA FABI
TETT PÅ: Andrij Jarmolenko. Foto: AFP PHOTO / TIZIANA FABI Vis mer

Store forventninger førte også med seg kritikk rundt talentet.

Etter en kamp i 2010, overrasket han reporterne med en spesiell kommentar. Dinamo Kiev hadde slitt seg til en 1-0-seier mot Vorskla og Jarmolenko hadde blitt byttet ut til pause.

Jarmolenko nektet å svare på de gjentatte spørsmålene om hva som var feil. Da en reporter sa det var et «krav at fotballspillere og offentlige personer svarte for seg», svarte Jarmolenko:

- Jeg er ingen fotballspiller, sa Jarmolenko, og gikk unna.

Presset vokste på Jarmolenko. Egne fans latterliggjorde utsagnet og krevde at han presterte bedre. Ifølge The Guardian var utspillet på grunn av usikkerhet rundt framtida.

Dinamo Kievs klubbpresident Ihor Surkis likte dette dårlig og forbød Jarmolenko å snakke emr til pressen.

Men nå - i en alder av 25 år - har angriperen vist at han kan levere på banen. På klubblaget Dinamo Kiev står han med 183 kamper og 71 mål. For Ukraina har han 52 kamper og 20 mål.

Flyttet kant Sammen med Jevhen Konopljanka (26) danner Jarmolenko en fryktet kantduo på landslaget.

Sevilla-spiller Konopljanka gjorde at lagkameraten ble flyttet fra venstre- til høyresida i angrepet.

Begge var store talentet og begge spilte på venstrekanten. Det fikk U21-landslagssjef Pavlo Takovenko til å ta grep. Og sånn har det blitt.

- Det er enklere for meg å angripe fra høyresida. Da kan jeg trekke inn i banen og skyte med favorittbeinet, sier venstrebeinte Jarmolenko.

Ukraina-spissen er gift med kona Inna og sammen har de sønnen Ivan. Paret ble viet i 2011 - og sønnen ble født to år seinere.

- Jeg ønsket aldri å bli den nye Sjevtsjenko. Jeg vil bare være Jarmolenko, sier 25-åringen.

Da Ukraina tapte mot Spania i forrige uke var dette de elleve som startet kampen:

Ukraina (4-2-3-1): Andriy Pyatov - Artem Fedetskiy, Oleksander Kucher, Yaroslav Rakitskiy, Vyacheslav Shevchuk - Ruslan Rotan, Taras Stepanenko - Andrij Jarmolenko, Denys Garmash, Jevgen Konoplyanka - Artem Kravets.

UKRAINA Kaptein: Ruslan Rotan
Stjernespillere: Andreij Jarmolenko (Dinamo Kiev), Jevhen Konopljanka (Sevilla), Jevhen Zeleznyov (Dnipro)
EM-kvaliken hittil: Tredjeplass bak Spania og Slovakia. 6 seirer, 1 uavgjort, 3 tap.
Plass på FIFA-ranking: 24
Plass på UEFAs nasjonsranking: 14

Kilder: Independent, The Guardian, Uefa.com, Dagbladet, Wikipedia, Daily Mail.