Stjernen i drømmefinalen

1308 NHL-kamper er unnagjort. To lag står igjen. Colorado Avalanche og New Jersey Devils skal gjøre opp om det berømte Stanley Cup-trofeet. Den største stjernen av dem alle: Colorados Joe Sakic (31).

Kanadieren har hatt en fantastisk sesong så langt:

Han er kåret til årets spiller og topper poenglista i NHL med 63 mål og 72 assist på 96 kamper.

Naturligvis var det også Sakic som ordnet seiersmålet i den avgjørende semifinalen mot St. Louis Blues - slik han også gjorde sist laget gikk til en Stanley Cup-finale, i 1996.

Norges NHL-stjerne - Espen «Shampo» Knutsen - omtaler Sakic som en komplett spiller.

- Sakic er god defensiv, scorer mål og spiller fram andre. Han har ingen svakheter, sier Shampo til Dagbladet.

23 år og kaptein

Sakic ble oppdaget da han spilte for Swift Current Broncos i Western Hockey League på slutten av 80-tallet. I 1988 ble han kåret til årets unge spiller i Canada og også uttatt på All-Star-Team i WHL.

Interessen fra NHL lot ikke vente på seg, og Quebec Nordiques sikret seg ungguttens underskrift før 1988- 89- sesongen.

Etter 62 poeng i debutsesongen økte han til 102 poeng året etter - og det på et av bunnlagene i NHL. Belønningen kom i form av plass i NHLs All-Star-Game åtte sesonger på rad fra 1990. I 1992 ble han utnevnt til kaptein i Quebec. To år seinere vant han VM med Canada.

Seier i første

Quebec var imidlertid for dårlige til at Sakic fikk vist seg fram i de store kampene. I løpet av Sakics sju år i klubben vant klubben bare fire sluttspillkamper.

I 1995 besluttet Quebecs eiere å flytte klubben til Colorado.

Da kom suksessen.

Allerede den første sesongen under nytt navn vant klubben Stanley Cup. Florida Panthers ble slått 4- 0 i finalen, og Sakic kunne heve Stanley Cup-trofeet over hodet for aller første gang.

Espen Knutsen tror ikke på reprise etter årets finaler mot Devils.

- New Jersey er bedre defensivt. En lagmaskin som er vanskelige å spille mot. Colorado spiller offensiv hockey og har de største stjernene, men jeg tror Devils vinner, sier Shampo - som beskriver finalen slik:

- Drømmefinale. New Jersey og Colorado er de to absolutt beste lagene i NHL. Pittsburgh er nok mer populære blant fansen, men New Jersey viste i semifinalen at de er et bedre lag. Jeg tippet finalelagene allerede for en måned siden, sier Knutsen.

Forsberg skadd

Hos Colorado er superstjerna Peter Forsberg usikker. Svensken sprakk milten for to uker siden, men ønsker selv å spille finalen.

- Hadde Forsberg spilt, er jeg sikker på at Colorado ville vunnet. Uten svensken blir det verre, tror Knutsen.

Det er likevel flust med stjerner på begge lag:

Ved siden av Sakic er også Colorados Ray Bourque, Rob Blake og Patrick Roy blant de aller største profilene i NHL.

Djevlenes største stjerner er Alexander Mogilny, Patrik Elias, Bobby Holik, Scott Stevens og Martin Brodeur.

Trofeet til Oslo?

Shampo spår at keeperduellen mellom Roy og Brodeur vil avgjøre NHL-finalene.

- Det er de to beste keeperne i NHL. Brodeur er bedre med spaken, men Roy har bøtter med rutine. Det laget som har den beste keeperen vinner Stanley Cup, sier Shampo.

Selv drømmer han om en gang å få løfte det berømte trofeet over hodet. Shampos Columbus har som målsetning å kjempe om Stanley Cup i løpet av tre- fire år.

- Vinner jeg, må de sende pokalen med fly til Oslo. Slik er reglene.

- Tenk deg det, meg og Stanley Cup-trofeet på fisketur i Oslofjorden, sier Knutsen.

Joe Sakic

Født: 07.07.1969
Høyde: 180 cm
Vekt: 84 kg

Karriere:
1986-1988: Swift Current Broncos
1988-1995: Quebec Nordiques
1995-2001: Colorado Avalanche

Kamper: 1100
Mål: 622
Assists: 902
Poeng: 1524

Rekorder:
Flest mål i en kamp: 4 mot Buffalo i 1992
Flest assist i en kamp: 5 mot Edmonton i 1996
Flest poeng i en kamp: 6 mot Edmonton i 1996

Meritter:
Årets unge spiller i Canada 1988
All Star Team ni ganger i NHL 1990- 98, 2001
Kaptein i Quebec/Colorado 1992- 2001
VM-gull med Canada 1994
Stanley Cup-mester 1996
Sluttspillets beste spiller 1996

  • Oppdatert t.o.m. semifinalene.

<B>TRIUMFATOR:</B> Joe Sakic med det legendariske Stanley Cup-trofeet etter at han og Colorado Avalanche vant sluttspillet i 1996.