Stjernene som kommer tilbake

Alex Valencia er én av mange.

(Dagbladet.no): Eric Cantona er en. Fotballstjerner som mislykkes i en klubb - og blir en kjempesuksess et annet sted.

Franske Cantona ble gitt bort av Nimes, viste takter i Leeds og ble en av Manchester Uniteds største stjerne gjennom tidene.

Eller hva med australske Clayton Zane? Spissen floppet i Molde og ble toppscorer i Lillestrøm.

Patrick Vieira var en fiasko i Milan og ble superstjerne i Arsenal. Samme utvikling hos Peter Crouch da han flyttet til Southampton fra Villa.

Og akkurat sånn er det med vestlendingen Alex Valencia.

På halvannet år har han ikke bare flyttet fra Bergen til Kristiansand. Han har også byttet ut reservebenken i Brann med høyrekanten på landslaget  - og ligaledelse med Start.

Stråler i Start

Valencia legger ikke skjul på at klubbyttet har vært alfa og omega for ham.

- Det har betydd utrolig mye for meg. Det gikk ikke akkurat på skinner den siste tida i Bergen. Tida i start har vært en eneste lang opptur, sier han til Dagbladet.no.

Alt har stemt siden overgangen. Start rykket rett opp, og i år har hele laget fortsatt å vinne. Valencia ligger nå på 5. plass på Dagbladet-børsen.

I kveld starter han for Norge, i det som blir hans andre landskamp.

- Mer moden

- Start er hovedårsaken til at jeg er på landslaget i dag. Det er en kombinasjon av at jeg spiller på et godt lag, at jeg blir satset på og at jeg har fått tilbake selvtilliten, sier høyrekanten.

Men bortsett fra at han er bedre trent nå, tror han ikke han er en så veldig annerledes spiller.

- Jeg brukes derimot mer riktig og er en mer moden spiller.

Valencia er dermed enda en spiller som roser det kollektive i Start opp i skyene. Nå håper han på å beholde plassen på landslaget også.

- Jeg starter med blanke ark på landslaget, og kommer til å satse alt på å vise meg fra min sterkeste side hvis jeg får sjansen, sier 25-åringen.

Den sjansen får han i kveld. Og hvis han viser seg fra sin beste side får han helt sikkert sjansen igjen.

FLOPP: Alex Valencia satt på benken i Brann
TOPP: Alex Valencia er en hit i Start.
TOPP: Eric Cantona fant sitt hjem i Manchester United.