Storhamar klar for NHL

- Storhamar er hjertelig velkommen til å spille i den nordiske hockeyligaen - hvis de sjøl ønsker. De har et meget godt lag, en topp organisasjon og en fantastisk ishockeyhall.

Det sier lederen i den svenske hockeyligaen, Per Anders Vrtendahl, til Dagbladet. Vrtendahl er mannen som trekker i alle trådene for den kommende ligaen.

Foreløpig er det ikke tatt stilling til hvem som skal inviteres eller hvor mange klubber serien skal bestå av.

- Vi ser for oss en 12-klubbsserie med sju svenske, tre finske og to norske lag. Serien kan være i gang enten til høsten eller seinest i 1999, sier Vrtendahl.

Bra for Norge

- Kjempehyggelig å få dette bekreftet, sier markedssjef Finn Paulsen i Storhamar.

- Klubben vår er profesjonell i det meste, bortsett fra at de fleste spillerne i dag også har jobb ved siden av ishockey.

- Hvor mye tåler dere i lønnsutgifter?

- Det kommer an på hvor mye investorene skyter inn. Men jeg ser en årslønn på 300000 kroner som et minimum.

Paulsen ser ingen betenkeligheter i at Vålerenga og Storhamar bryter ut av den norske serien. Tvert imot mener han det er positivt for norsk ishockey.

Forsterkninger

- Alle de yngre talentene vil se at det er noe å strekke seg etter. Nivået blir hevet betydelig.
- Men jeg ser også at vi må hente forsterkninger - fra utlandet. Samtidig tror jeg denne ligaen vil være attraktiv for norske spillere som i dag er i utlandet.

- Når er det realistisk at serien kommer i gang?

- Det er nok lurt å bruke litt tid. Høsten 1999 er et ideelt tidspunkt, også i forhold til E-ligaen, sier Finn Paulsen.