Strålende Ege-comeback da Norge vant

Steinar Ege gjorde et strålende comeback da Norge slo Portugal 21-20 i sin første kamp i fire-nasjonsturneringen i håndball i kveld.

Ege sørget for hele 20 redninger, hvilket gir en uttelling på 50 prosent. Det er i alle sammenhenger nær verdensklasse. Ege selv var ikke overbegeistret over sitt eget spill; han har jo gjort så mange fenomenale kamper, og karakteriserte innsatsen som «all right».

- Vi slet i perioder og var unøyaktige. Vi hadde ikke behøvd å slippe portugiserne inn i kampen igjen da vi hadde en komfortabel ledelse, sier Ege.

Han savnet aggressivitet og vilje da det røynet på, men berømmet flere av debutantene for å ha gjort en kjempejobb. Norge kom lett til en snarlig ledelse, ledet 5-1 etter 10 minutter, men slapp etter hvert portugiserne innpå seg. Seks minutter før pause var stillingen 8-8, men Norge slet seg til 11-10 før pausesignalet gikk etter en fantastisk flyver av Norges toppscorer, Eivind Ellingsen.

Fire av debutantene fikk prøve seg samtidig kampen ut, og det holdt såvidt til seier. Norge tapte som kjent for Portugal i kampen om 7. plassen i EM i Kroatia i januar, men det var bare tre-fire spillere tilbake fra EM også i laget til Portugal, som i likhet med Norge bruker denne turneringen til å prøve nye spillere.

Av debutantene ble spesielt Håvard Tvedten fra Stord berømmet av assistenttrener Leif Gautestad. Han spådde stordingen en stor framtid. Han hadde også lovord om forsvarskjempen Kjell Skog, og Børge Lund fra Bodø. Skog spilte bare forsvar.

- Han minner om de store og sterke russiske forsvarskjempene, sa Gautestad.

Turneringen fortsetter i morgen når Norge møter Tunisia og Danmark spiller mot Portugal i Kongsvinger. Avslutningen skjer i Moss lørdag.

Norge - Portugal 21-20 (11-10)

Drammenshallen, 655 tilskuere

Norge: Steinar Ege, Sindre Walstad - Kjell Skog, Håvard Tvedten 3, Geir Jomaas, Frode Kristiansen 1, Eivind Ellingsen 7, Christian Berge 2, Preben Vildalen 3, Geir Oustorp 2, Knut Helge Jacobsen , Vidar Gjesdal, Kjetil Strand, Børge Lund 2.

Toppscorer Portugal: Tiago Silva 7

Dommere: Borisov/Medvedev, Russland

Utvisninger: Norge 3 x 2 min, Portugal 7 x 2.

(NTB)