FRUSTRASJON: Her må danske Kasper Schmeichel holde Leicester-sjef Cladio Ranieri unna dommer Craig Pawson etter at dommeren har blåst av første omgang. Dommeren straffet de regjerende mestrene svært hardt ved flere situasjoner før pause. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB Scanpix
FRUSTRASJON: Her må danske Kasper Schmeichel holde Leicester-sjef Cladio Ranieri unna dommer Craig Pawson etter at dommeren har blåst av første omgang. Dommeren straffet de regjerende mestrene svært hardt ved flere situasjoner før pause. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB ScanpixVis mer

Premier League, Stoke-Leicester

Suksesstreneren mistet det etter katastrofale minutter - så gjorde laget hans det utenkelige

Alt så ut til å galt for de regjerende mestrene.

  • Stoke-Leicester 2-2 (2-0):

(Dagbladet): Etter 17 kamper i årets Premier League står Claudio Ranieris Leicester med 17 poeng, noe som betyr at de regjerende mestrene ligger rett over nedrykksstreken.

På samme tidspunkt sist sesong ledet revene serien, med 38 poeng (!).

Denne sesongen har fjorårets enorme overraskelse bare ha vært en skygge av seg selv. 4-2-seieren over Manchester City for en uke siden og god innsats i Champions League har riktignok bydd på solide oppturer, men ellers er det lite å skryte av.

Det meste gikk galt

Borte mot Stoke i ettermiddag så vondt ut til å bli til veldig mye verre for Ranieris lag.

Førsteomgangen bød nemlig på et omdiskutabelt direkte rødt kort til Jamie Vardy, to Stoke-mål - det ene på straffe - og ikke mindre enn fem gule kort - fire av dem i løpet av seks minutter - for Leicester.

Det fikk det til å gå en kule varmt ikke bare for spillerne, men også den vanligvis så sindige manageren Ranieri.

Da dommer Craig Pawson blåste av til pause, gikk italieneren rett bort til ham og skjelte ham ut. Situasjonen ble såpass opphetet av Leicesters danske målvakt Kasper Schmeichel måtte gå i mellom for å unngå at manageren sa noe som fikk ham sendt på tribunen.

Stoke var nær ved å øke til 3-0 flere ganger etter pause, men på utrolig vis kjempet Leicester seg tilbake.

Først reduserte Leonardo Ulloa og helt på tampen utliknet Daniel Amartey til 2-2, noe som virket fullstendig utenkelig en time tidligere.

Kort oppsummert: Ett poeng etter dagens førsteomgang må føles som en gedigen seier for Leicester.

BESKYTTELSE: Dommeren måtte eksorteres av banen til pause. Både manageren, spillerne og fansen til Leicester (bak) var fly forbanna på Craig Pawson. Foto: Action Images / Reuters / Carl Recine / Livepic / NTB Scanpix
BESKYTTELSE: Dommeren måtte eksorteres av banen til pause. Både manageren, spillerne og fansen til Leicester (bak) var fly forbanna på Craig Pawson. Foto: Action Images / Reuters / Carl Recine / Livepic / NTB Scanpix Vis mer

God Stoke-start

Stoke startet imidlertid oppgjøret best og var veldig nær ved å ta ledelsen etter bare fem minutters spill, men Schmeichel vartet opp med en glitrende beinparade da Joe Allen fant Jonathan Walters i boksen etter herlig Stoke-spill.

Leicester varslet at de også hadde planer om å score mål noen minutter seinere, men Stoke-keeper Lee Grant hadde få problemer med å fiste Robert Huths heading fra langt hold over til hjørnespark.

Halvveis i første omgang ropte Stoke på straffe da Bojan gikk overende i Leicester-boksen etter en takling fra Daniel Amartey, men dommer Pawson gjorde sannsynligvis rett da han vinket spillet videre.

Like etter kom Bojan til en stor mulighet, men Andy King blokkerte skuddet fra meget god posisjon i Leicester-boksen.

Ikke party for Vardy

Så var det Jamie Vardys tur til å markere seg, først på godt og så på veldig vondt.

Først kom han til en god avslutning i boksen, som Grant med nød og neppe reddet, og så ble han like gjerne direkte utvist.

- TAKK FOR I DAG: Her viser Craig Pawson Jamie Vardy det røde kortet. Foto: AFP / Paul ELLIS / NTB Scanpix
- TAKK FOR I DAG: Her viser Craig Pawson Jamie Vardy det røde kortet. Foto: AFP / Paul ELLIS / NTB Scanpix Vis mer

Englandspissen var i en løpeduell med Glen Johnson på egen banehalvdel da han kastet seg fram for å nå ballen foran en ventende Mame Biram Diouf. Vardy kom inn i høy fart, kastet seg fram og meide beina vekk under den tidligere Molde-spilleren.

Det kunne se ut til at han - på et vis - forsøkte å trekke seg, men dommer Pawson var ikke i tvil. Han trakk umiddelbart opp det røde kortet til en vantro Vardy.

Dommerens avgjørelse var definitivt streng, men kan forsvares selv om Vardy såvidt var borti ballen før han traff Diouf.

Straffe etter hands

Stoke la et voldsomt trykk på Leicester-målet umiddelbart etter utvisningen, og det skulle ikke gå mange minuttene før de fikk belønning.

Etter 37 minutter slo nemlig Bojan inn fra venstre. Innlegget gikk rett i handa til Danny Simpson, som forsøkte å blokkere.

Dommer Pawson var ikke i tvil, og pekte på straffemerket til tross for store protester fra stadig mer frustrerte Leicester-spillere.

Bojan tok selv ellevemeteren, og spanjolen hadde få problemer med å finte ut Schmeichel og sende «The Potters» opp til 1-0.

REDUSERTE: Leonardo Ulloa ga Leicester håp med sin redusering. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB Scanpix
REDUSERTE: Leonardo Ulloa ga Leicester håp med sin redusering. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB Scanpix Vis mer

Leicester-marerittet var imidlertid bare såvidt i gang. I løpet av seks minutter etter målet fikk de regjerende mestrene fire gule kort på rekke og rad, og på overtid i første omgang satte like gjerne Joe Allen inn 2-0.

Enkel scoring

Midtbanemannen reagerte raskest av alle på en retur etter et godt skudd fra Gianelli Imbula, som gikk i stanga og ryggen på Schmeichel, før ballen la seg perfekt tilrette for Allen.

Da dommer Pawson blåste av for pause rett etterpå, ble han pepret med kjeft av flere av Leicester-spillerne, og ikke minst Ranieri.

2. omgang startet der den første slapp, da også Robert Huth pådro seg et gult kort.

Like etter var Stoke svært nær 3-0, men Schmeichel vartet opp med en superredning på Jonathan Walters' knallharde heading.

Hjemmelaget fortsatte jakten på nummer tre, men kvarteret før slutt fikk plutselig Leicester og Ranieri seg en solid opptur.

Slo tilbake

SNUDDE DET: Her jubler Leicester-gutta for den utrolige snuoperasjonen. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB Scanpix
SNUDDE DET: Her jubler Leicester-gutta for den utrolige snuoperasjonen. Foto: Reuters / Anthony Devlin / Livepic / NTB Scanpix Vis mer

Argentinske Leonardo Ulloa var nemlig høyest i feltet etter et innlegg fra høyre, og headingen passerte såvidt mållinja før Ryan Shawcross fikk klarert.

Marginene var faktisk så små at det ble mållinjeteknologien som sikret Ranieri og Co målet.

Tre minutter før slutt gjorde Daniel Amartey en utenkelig snuoperasjon komplett da han satte inn 2-2 med en gjennomsolid heading i boksen.

Det ble også sluttresultatet etter en utrolig fotballkamp. Ingen - og da inkluderer vi sannsynligvis Claudio Ranieri - trodde Leicester ville slå tilbake etter den forferdelige førsteomgangen.