VETERANEN: For sjette gang har veteranen Tom Brady vært med å sende Patriots til Superbowl. Her fra finalen i 2012. Foto: REUTERS/Matt Sullivan
VETERANEN: For sjette gang har veteranen Tom Brady vært med å sende Patriots til Superbowl. Her fra finalen i 2012. Foto: REUTERS/Matt SullivanVis mer

Superstjernene ingen hadde trua på, skal lede laget til Super Bowl-seier

Fått bedre spiller enn forventet.

(Dagbladet:) 1. februar spilles Super Bowl, årets happening i USA.

Det er Massachusetts-laget New England Patriots som møter Seattle Seahawks i finalen, som spilles på University of Phoenix Stadium i Glendale, Arizona.

- Uansett utfall av kampen, er det quarterbackene det kommer til å bli snakket om etterpå, sier Arnstein Friling, NFL-ekspert i Viasat.

Det er Tom Brady (37) og Russell Wilson (26) er quarterbackene som representerer henholdsvis Patriots og Seahawks. To utøvere det ikke var store forventninger til da de ble draftet, og som ble regnet som underdogs.

- Begge ble valgt sent i draftingen. På disse draftmøtene handler det om å treffe riktig, og klubbene er opptatt av en spiller som er så rask, sterk og stor som det går an å bli. Derfor ble disse gutta valgt litt senere i draften, sier Friling om de to viktigste spillerne foran årets Super Bowl.

Elsket eller hatet Brady ble draftet til Patriots i 2000, som nummer 199. Det var mange som trodde han ikke ville bli stor, noe han også fikk merke da han ble benket hele den første sesongen.

- Drew Bledsoe var foran Brady i køen når det gjaldt spilletid, men da han ble skadet under Bradys andre sesong fikk nykommeren vise seg frem. Etter det kom ikke Bledsoe tilbake på banen, sier Friling.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Med sine 37 år er Brady en veteran i NFL. Ikke mange har holdt på lenge etter denne alderen, og det spørs hvor lenge han kan holde.

SIN ANDRE FINALE: Russell Wilson spiller sin andre finale på to år for Seattle Seahawks. Er det unggutten eller veteranen Brady som trekker det lengste strået? Foto: Otto Greule Jr/Getty Images/AFP
SIN ANDRE FINALE: Russell Wilson spiller sin andre finale på to år for Seattle Seahawks. Er det unggutten eller veteranen Brady som trekker det lengste strået? Foto: Otto Greule Jr/Getty Images/AFP Vis mer

- Om han får en skade nå, spørs det om han kommer tilbake, sier Friling.

Etter 15 år i klubben, er Brady en person som folk enten elsker eller hater.

- Han er en halvarrogant kjekkas med modellkjæreste (gift med Gisele Bündchen, jour.anm.), og elsker du han ikke, så hater du han og synes han mest sannsynlig er en stor kødd.

Multitalentet Wilson Selv om Wilson ikke ble valgt like sent som Brady i draften, var han ikke klubbenes førstevalg da han ble draftet som nummer 75 i den tredje runden.

- Wilson ble sett på som liten, og at han ikke ville lykkes. Så Seahawks tenker nok «Jøss, her har vi fått mer enn vi trodde», sier Friling til Dagbladet.

Det var mange som også trodde Seahawks-quarterbacken ikke ville bli stor i NFL, fordi han hadde blitt draftet til Major League Baseball (MLB) to ganger tidligere.

- Han er rett og slett et multitalent, forteller Friling.

I følge NFL-eksperten, liker man Wilson, eller så har man ikke noe forhold til ham.

- Han er godt likt av alle egentlig, mye fordi han er en rolig person som ikke kommer med kontroversielle uttalelser. Wilson er en bra kar, og spektakulær atletisk.

Dårlig i semien Da Seahawks møtte Green Bay Packers i NFC-finalen (semifinalen til Super Bowl, journ.anm.), var det først og fremst forsvarets gode jobb som førte til at Seahawks til slutt kunne stikke av med seieren på overtid.

- Wilson var ekstremt dårlig, helt til det gjenstod ti minutter av kampen. Da hadde forsvaret heldigvis holdt laget inne i kampen, så da Wilson til slutt fikk det til å funke og spilte kanonbra, kom de seg til Super Bowl, sier Friling.

- Skandalen kan påvirke I tiden etter AFC-finalen mellom Patriots og Indianapolis Colts har det blitt opprettet en etterforskning mot Patriots, da det ble oppdaget at ballene det ble spilt med ikke hadde nok luft i seg.

- Jeg tror «Deflate-gate» kan påvirke. Om Patriots taper finalen vil nok skandalen få skylda for det. Men det kan gå begge veier, de kan jo bruke skandalen til sin fordel, sier Friling.

Rykter sier at en garderobeassistent skal være mistenkt for å ha tappet luft ut av ballene.

- Om han har gjort det har det ikke blitt gjort for egen regning, det blir for søkt. Noen må da ha gitt beskjeden, men hvem? Hele saken er en rar greie.

Jevn kamp Friling tror kampen mellom lagene kan bli jevn, og som sagt at det er disse to spillerne det vil bli snakket om etter finalen.

- Patriots spiser opp motstanderlagene med mange små pasninger. I motsetning til Patriots' klassiske spill, er Seahawks mer spektakulære, med en ny og mer moderne spilletype.

Ettersom begge lagene representerer hver sin spilletype, er Friling usikker på hvilken av stilene som er den beste.

Selv heier han på Seahawks, men tør ikke håpe at laget hans vinner.

- Sist jeg sjekka lå Patriots ett poeng foran når det kommer til hvem som vinner kampen. Men om Seahawks' runningback Marshawn Lynch har en god dag - som jeg tror, så kan Seattle juble, sier Friling.