Suveren brettseier til Karine Ruby

SHIGA KOGEN (NTB-AFP): Den franske storfavoritten Karine Ruby leverte en suveren førsteomgang og taklet nervepresset i finaleomgangen på vei mot en historisk triumf i storslalåmløypa i dag. Hun er den første OL-mester i snowboard for kvinner.

Det var strålende vær og 8 000 tilskuere da Ross Rebagliati ble første mannlige OL-mester søndag, men det dårlige været i dag førte til at bare et par hundre mennesker møtte opp til kvinnerennet som var utsatt fra dagen før.

Med startnummer to belønnet 20-årige Ruby sitt fåtallige publikum med en blendende oppvisning. Hun kjørte på grensen hele veien, holdt på å falle en gang, men kjørte ned til bestetid nesten to sekunder foran nærmeste konkurrent.

Amerikanerne kom selvsikre til konkurransen, men taklet ikke presset da de skulle prøve å svare på Rubys tid. I tur og orden forsvant Rosey Fletcher, Betsy Shaw og Lisa Kosglow ut av løypa.

Nervøs

Ruby vant sesongens sju første verdenscuprenn, men har tidligere vært plaget av nerver i store renn. Hun slet også i pausen mellom omgangende i dag.

- Jeg var så nervøs at jeg ikke visste hva jeg skulle gjøre. Nå har jeg en utrolig følelse av indre fred. Dette er den vakreste dagen i livet mitt, sa Ruby mens hun tørket tårene etter en kontrollert nedfart til klar seier.

Lagvenninnen Isabelle Blanc var nummer to etter første omgang, og på vei mot en sikker sølvmedalje da hun kjørte ut i siste port.

- Jeg gjorde mitt beste, men den siste svingen ble for krapp. Jeg er lei for at jeg mistet medaljen, men glad på Karines vegne. Hun kjørte fenomenalt, sa Blanc.

Avanserte

Sølvet gikk til tyske Heidi Renoth, som kjørte seg opp fra 5. plass og endte 1,83 sekund etter vinneren. Brigitte Köck fra Østerrike hadde beste tid i finaleomgangen, mer enn halvannet sekund bedre enn Ruby, og avanserte fra sjuende- til bronseplass.

Etter at storslalåmøvelsene er avsluttet, er det halfpipe-kjørernes tid til å sette snowboard på OL-kartet. Der har Norge medaljekandidater i begge klasser.

FØRSTE OL-MESTER:</B>Den franske storfavoritten Karine Ruby taklet nervepresset i finaleomgangen. Hun er den første OL-mester i snowboard for kvinner.