Svennis gjorde slutt på spekulasjonene

Sven-Göran Eriksson (56) vraker Chelsea og fortsetter som engelsk landslagssjef i fotball til sommeren 2008.

Svensken opplyste om forlengelsen på en pressekonferanse søndag.

Han gjør dette for å stanse ryktene om at han var i ferd med å ta over Chelsea etter sommerens EM-sluttspill i Portugal. Ryktene har lenge gått om at Chelsea-eier Roman Abramovitsj ønsker å bytte ut Claudio Ranieri med svensken.

Ryktene skjøt ny fart etter at The Sun kunne bringe videre bilder av Svennis sammen med Chelsea-formann Peter Kenyon.

- Jeg har alltid sagt at det er en stor ære å være trener for England, og jeg er glad for at vi er kommet til enighet om en ny kontrakt, sa Svennis.

Umulig å vente

Hans opprinnelige kontrakt løp ut etter VM i Tyskland i 2006.

- I en ideell verden ville jeg kanskje ventet med å forlenge til etter EM-sluttspillet. Men det hadde vært umulig med alle de spekulasjonene som har vært. Jeg er sikker på at dette vil få slutt på ryktene, sa Eriksson.

I FA er gleden stor.

- Dette er strålende nyheter for det engelske landslaget, de mange millioner av fans og alle som er involvert i FA, sa FA-formann Mark Palios.

Eriksson avviste søndag at han fikk tilbud om å bli ny Chelsea-manager.

- Det var ikke i nærheten av det, sa svensken, som likevel måtte innrømme at han har vært i samtaler med London-klubben.

- Jeg bare lyttet til det de hadde å si. Når klubber tar kontakt med en manager, og en har ambisjoner, skal man alltid lytte, sa han.

Angrer ikke

Eriksson sa at han ikke angret på kontakten med Chelsea.

- Nei. Jeg kan ikke angre på det. Hvis man har ambisjoner i livet, lytter man alltid til andre klubber. Det synes jeg at jeg skal ha lov til, selv om jeg er landslagssjef for England, sa svensken.

Mark Palios i FA sa han ikke var overrasket over at andre klubber kunne tenke seg Svennis.

- Vi må være realistiske, han er en topp manager, sa FA-sjefen.

England møter Sverige i en privatkamp onsdag.

(NTB-REUTERS)

HAR BESTEMT SEG: Svennis valgte England framfor Chelsea.