Svenskene ønsket OL-duell

Landslagssjef for de svenske langrennsløperne, Magnar Dalen, gledet seg til duellen mellom Bjørn Dæhlie og Per Elofsson i OL.

- Beskjeden om at Bjørn Dæhlie legger opp kommer ikke som noen overraskelse. Men det er forferdelig synd at han ikke kan fortsette. Vi hadde sett fram til en duell mellom Dæhlie og Per Elofsson under OL neste år, sier Magnar Dalen, som ikke er i tvil om at landsmannen er verden beste langrennsløper gjennom tidene.

- Bjørn slo gjennom på et gunstig tidspunkt. Han og Vladimir Smirnov var mye bedre enn alle de andre konkurrentene, mener Sveriges landslagssjef, som tror at Elofsson vil ta over Dæhlies dominans i skisporet.

- Per er oppe på det nivået Bjørn var, men å forvente at han skal ta like mange mesterskapsmedaljer, er håpløst å spekulere i.

Dalen beskriver Dæhlie og Elofsson som løpere som tåler ekstremt mye trening og smerte sammenlignet med konkurrentene.

- Men fysisk sett er de ikke bedre enn mange av de andre. Det er motivasjonen det handler om.

(NTB/TT)