EMOSJONELT: Julia Mancuso kjørte sitt siste løp før hun la opp. I målområdet ventet superstjerna Lindsey Vonn for en følelsesladet klem. Video: Twitter/U.S. Ski & Snowboard Team Vis mer

Julia Mancuso legger opp

Svindals eks brast i gråt i stjernas armer

Julia Mancuso med tårevått møte med Lindsey Vonn etter sitt siste renn.

(Dagbladet): Julia Mancuso (33) har vært med å prege alpinmiljøet i en årrekke, både på grunn av gode resultater og sin utadvendte personlighet.

Den amerikanske alpinisten, som tidligere var kjæreste med norske Aksel Lund Svindal, har fire OL-gull og sju verdenscupseirer på CV-en.

Men i dag kjørte hun sitt siste offisielle renn i karrieren.

LEGGER OPP Julia «Wonder Woman» Mancuso blir hedret etter sitt siste renn i karrieren. Foto: NTB Scanpix
LEGGER OPP Julia «Wonder Woman» Mancuso blir hedret etter sitt siste renn i karrieren. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Slitt med skader

Mancuso har slitt med en hofteskade i flere sesonger, og har kjempet for å komme tilbake for å konkurrere i sitt femte OL på rad.

Den kampen har hun tapt.

– Det har vært en knallhard kamp med hofteskaden, og gjennom de siste tre årene har jeg gjort alt for å komme tilbake på best mulig nivå, sier Mancuso i et intervju gjengitt hos NTB.

I dag tok 33-åringen et endelig farvel med alpinsirkuset som utøver. Ikledd en Wonder Woman-drakt suste hun gjennom utforløypa i Cortina.

Vel, suste er kanskje ikke helt riktig ord – for hun tok seg god tid til å takke publikum og showe nedover løypa.

Mancuso ble nummer 41, sist av alle de som kom i mål, over 18 sekunder bak vinneren Sofia Goggia fra Italia.

Tårevåt farvel

Og etter løpet var ferdig – ventet et følelsesladet øyeblikk med den amerikanske superstjerna Lindsey Vonn.

Lagvenninna kom bort til Mancuso, utvekslet noen ord og ga henne en laaang klem.

Mancuso var tydelig rørt i det følelsesladde øyeblikket som satte et endelig punktum på karrieren.

Etter klemmen hyllet Vonn lagvenninnen gjennom mange år:

– Dette er trist. Nå kommer hun ikke til å være her lenger. Det får meg til å tenke på hvor lenge vi har gjort dette. Vi har kommet dit vi er fordi vi har pushet hverandre, sier Vonn til CBS.

– Jeg er så glad for at vi kunne skape dette spesielle minnet fra Cortina, fulgte Mancuso opp.

Selv om den aktive karrieren er over, vil Mancuso likevel reise til Sør-Korea som en del av TV-teamet til NBC.

Faren var narkotikakonge

En høstmorgen i 1989, da det amerikanske OL-håpet bare var fem år gammel, ble livet hennes snudd på hodet. Familiens hjem i Lake Tahoe var omringet av politibiler, og lovens lange arm var der av en eneste grunn:

For å arrestere faren hennes.

Ciro Mancuso hadde nemlig i 20 år drevet et narkotikaimperium av enorme proporsjoner. Ifølge Sports Illustrated skal det ha dreid seg om en operasjon verdt over 850 millioner norske kroner.

Det tok myndighetene over åtte år med intenst jakt før Ciro ble satt bak lås og slå.

Mens sirenene ulte, ble fem år gamle Julia vekket av moren i familiens hjem. Omtåket fikk hun beskjed om at hun ikke trengte å gå på skolen den dagen.

– Jeg visste ikke hva som foregikk. Jeg sa bare «OK, mamma», sier Mancuso til det amerikanske magasinet.

Da myndighetene kom og grep Ciro ut av datterens liv, hadde han smuglet over 45 tonn med marihuana over grensa over to tiår.

Nedgravde millioner

Mytene er mange om en av USAs største marihuanasmuglere gjennom tidene.

Det sirkulerer historier om nedgravde millioner, sveitsiske bankkontoer, thailandske generaler og falske reiseagenter som leide båter fullastet med marihuana.

«Agentene» reiste så fra Asia til USA for å tilfredsstille den stadig økende etterspørselen blant Ciros kunder.

SISTE MEDALJEN: Julia Mancuso feirer medalje under OL i Sotsji. Foto: NTB Scanpix
SISTE MEDALJEN: Julia Mancuso feirer medalje under OL i Sotsji. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Det er også skrevet at Ciro var så målbevisst og ambisiøs at om du fyrte opp en «hurrarøyk» på 70- og 80-tallet i Nord-California, var du mer eller mindre garantert at den stammet fra hans organisasjon.

Ciro Mancuso ble i utgangspunktet dømt til ni år bak lås og slå, men slapp ut lenge før straffen var sonet. Han skal ha samarbeidet med politiet, og tystet på advokater og gamle kjenninger for å minske sin egen straff.

Den kriminelle faren fikk også beholde et sted mellom to og fire millioner dollar av pengene han hadde tjent på den ulovlige bigeskjeften.

Moren og faren til Julia skilte lag i 1992, men pappa Ciro har likevel vært en stor del av Julias barndom og oppvekst. Selv sier hun at hun aldri har vært sint på faren for at han forsvant, og ifølge SBnation tillegger hun ham også en god del av æren for at hun er der hun er i dag.