OL-KLAR:  Svømmer Henrik Christiansen i OL-landsbyen i Rio de Janeiro. Målet er å svømme fortere enn noen gang før.
Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
OL-KLAR:  Svømmer Henrik Christiansen i OL-landsbyen i Rio de Janeiro. Målet er å svømme fortere enn noen gang før. Foto: Heiko Junge / NTB scanpixVis mer

Svømmekometen måtte velge mellom scenen og bassenget

Henrik Christiansen (19).

RIO DE JANEIRO (Dagbladet): 14 år gammel måtte Henrik Christiansen ta et valg om hva han ville satse på: Svømming eller skuespill.

- Hehe, ja, jeg husker det godt. Det var ei helg i 2011. Vi skulle framføre et stykke på kulturhuset på Lillestrøm. Men samme helg var det et viktig landsstevne i svømming som jeg var nødt til å være med i for å kvalifisere meg videre, sier svømmekometen til Dagbladet.

MØTTE PRESSEN: HEnrik Christiansen. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
MØTTE PRESSEN: HEnrik Christiansen. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix Vis mer

Ingen motgang

Han valgte svømminga, og har neppe angret. Men folk som kjenner ham godt, hevder hardnakket at Norge har gått glipp av en god skuespiller i Henrik Christiansen.

- Jeg håper jo å kunne falle tilbake på det en gang, det er gøy, sier den scenevante 19-åringen, som showet som en verdensstjerne da han møtte pressen i OL-landsbyen i Rio i dag.

- Han er bare seg sjøl, sier landslagssjef Petter Løvberg humrende.

- Henrik er spesiell, en glad gutt som elsker å være i sentrum, sier han om unggutten som sprudlende håndterte det ene intervjuet etter det andre på strak arm.

Karrieren har vært eventyrlig, pekt rett opp.

- Han har kommet fort opp. Fortere enn vi forventet. Faktisk har han aldri møtt motgang, sier Løvberg.

- Men det kommer en dag. Det er jeg forberedt på, sier Christiansen selv.

- Alle må være forberedt på det.

Pers er målet

I OL er han for å svømme fortere enn han noen sinne har gjort før.

- Det er det jeg er preppa for og det er det som er målet, sier 19-åringen.

- Det gjelder for alle mesterskap. Målet er å gjøre det bedre enn før.

Realistisk sett kan det begynne å lukte finale om han får det til. Men Løvberg vil ikke ha noen medaljeforventinger.

- Ser vi på tidene hans og sammenligner, er han utenfor finale på alle øvelsene sine. Medaljer er ikke realistisk her. Men det kan det være i Tokyo-OL om fire år, sier landslagssjefen.

Og legger til:

- Det er det som er det store målet.

Sier nei til USA

Flere amerikanske prestisje-college har vært i kontakt med Henrik Christiansen. Den oppsiktsvekkende framgangen til unggutten fra Skedsmo har gjort gutten ettertraktet.

Men både Stanford, Berkely og andre statusskoler har fått nei. Henrik har valgt å fortsette satsingen hjemme i Norge.

- Jeg tror jeg kan bli like god hjemme. Norge har fått fram verdensmestere før, sier Christiansen til Dagbladet.

- I USA ville jeg vært en av flere på et lag. I Norge har jeg et suverent apparat i trener Ronnie Anstensen. Dessuten får jeg mer og mer oppfølging fra Olympiatoppen. Det eneste som kanskje hadde vært en fordel med USA ville vært at det var et større treningsmiljø.