FIKK HJELP AV GOD VENN: Det så ut til at Vegard Breen måtte ta et avbrekk fra profflivet, men så kom det hjelp fra uventet hold.
Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
FIKK HJELP AV GOD VENN: Det så ut til at Vegard Breen måtte ta et avbrekk fra profflivet, men så kom det hjelp fra uventet hold. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpixVis mer

Takker TV-profil for ny proffkontrakt

- Uten ham tror jeg ikke dette hadde skjedd.

(procycling.no): I midten av november dreier det seg gjerne om tilfeldigheter i spillet om få, ledige plasser på høstmette sykkellag.

Så også da Vegard Breen sikret seg kontrakt med Fortuneo-Vital Consept Cyclingteam.

• Les også: - Det var umulig å si nei

Det var interesse fra MTN-Qhubeka for romerikingen på sensommeren, men avgangen til Louis Meintjes og ankomsten til Mark Cavendish og hans entourage, gjorde ting betraktelig vanskeligere.

Et stående tilbud fra Team Joker, eller et håp om å bli funnet plassen verdig i et sørafrikansk lag på WorldTour-nivå, framsto som de siste to mulighetene.

Men så begynte plutselig interessen å melde seg fra fransk prokontinivå.

- Hvis du skal peke på én faktor som gjorde at dette ble en realitet, hvor peker du?

- Det blir nok mot Arild Eriksen i Eurosport. Uten ham, tror jeg ikke dette hadde skjedd, er det overraskende svaret fra sykkelproffen Breen.

Fikk språkhjelp fra kona Hva har Eurosport-kommentatoren å gjøre med dette, tenker du?

Vi spurte hovedpersonen selv:

- Hvorfor takker Vegard Breen deg for proffkontrakten med laget fra Bretagne?

- Det er ikke så mye å fortelle, egentlig. Vegard er en fantastisk fin gutt og en veldig god sykkelrytter. Jeg så om jeg kanskje kunne hjelpe til på noen måte for at han skulle få ny kontrakt. Jeg tok kontakt litt her og der, og det gikk bra, sier Eriksen til procycling.no.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Til daglig er han sykkelkommentator på Eurosport, og slettes ingen talentformidler.

Han har hatt Breen på besøk under sending og i tillegg syklet sammen med ham på Mallorca ved flere anledninger.

Eriksen sendte derfor ut forespørsler til flere profflag og forsøkte å selge inn kompisens kvaliteter på sykkelsetet.

- Nå endte jo Vegard opp i det erkefranske laget fra Bretagne, hvordan kom du deg rundt språkbarrieren der?

- Kona mi er fransk, så det gikk greit, humrer Eriksen.

- Hva skrev du?

- Jeg har ikke lyst til å si så mye om det. Det gikk vel mest på å forklare hvorfor Vegard kunne være en god rytter for dem. Sykkelsporten er en slags symbiose: En rytter trenger et godt lag og et godt lag finner gode ryttere.
 
Ukjent klassikersatsing Her kommer det også en solid porsjon flaks inn i bildet.

Verken Breen eller Eriksen var klar over at Fortuneo-Vital Consept (kjent i år som Bretagne Séchè Environnement) gikk med planer om oppjustere satsingen på de belgiske klassikerne.

Det skyldes hovedsaklig inntoget til Fortuneo Bank, som også driver virksomhet i nabolandet Belgia.

Denne sesongen fikk laget invitasjon til ASO-troikaen Paris-Nice, Paris-Roubaix og selveste Tour de France.

Men i Belgia var ikke laget å se annet enn i Kuurne-Brussel-Kuurne, GP Schjeldepris og Flèche Wallonne.

Generalmanager Emmanuel Hubert bekrefter overfor procycling.no at de ser på Breen på en brikke i sin belgiske klassikersatsing, og avslører samtidig:

- Vi søker overalt, sier Hubert snakker om den belgiske klassikerrekken.

Et godt ord fra Hushovd Det betyr ritt som Dwars door Vlaanderen og Tredagers i De Panne, men også WorldTour-rekken fra Gent-Wevelgem, via E3 Harelbeke og Flandern rundt.

- Jeg har bare sett lagets rittprogram, og ikke fått noe eget. De spurte meg i går hva jeg kunne tenke meg å kjøre, fortalte Breen til procycling.no tirsdag.

En annen som endte opp med å trekke i trådene, var ingen andre enn Thor Hushovd.

- Det stemmer at Sebastien Hinault snakket med Thor om Vegard. Vi fikk gode råd derfra, sier Hubert til procycling.no.

Det skjedde selvsagt etter den innledende mailutvekslingen mellom Hubert og sykkelkommentator Eriksen.

- Jeg tok vel kontakt i slutten av oktober, og så ble det litt fram og tilbake. Slik det gjerne gjør på denne tiden av året, forteller han.

Fikk brekreftelse fra Bretagne Da det oppsto konkret interesse tok det ikke lang tid før partene ble enige.

Eurosport-profilen fikk nyheten servert både av Breen selv og det franske prokontinentale mannskapet.

- Så nå er du som talentformidler å regne?

- Dette er veldig nytt for meg, og jeg har ikke gjort noe slikt før. Jeg må si at læringskurven har vært ekstremt bratt. Hovedmålet var at Vegard skulle få fortsette på et høyt nivå. Han hadde sikkert fått det godt i Joker også, men jeg tror ikke jeg var den eneste som ønsket å se ham i de største rittene.

- Han oppgir deg som hovedgrunnen til at dette endte godt. Hva tenker du når du hører det?

- Det var veldig generøst sagt av ham. Da får jeg si at han har skaffet seg den kontrakten på egenhånd ved at han har vært en veldig god rytter. Selv uten gode resultater, har han vist seg fram på en måte som gjør at andre har sett kvaliteten hans. Jeg vil si at han i bunn og grunn har solgt inn seg selv ved å være en knallgod syklist.

Breen lover på sin side en liten påskjønnelse neste gang de møtes.

- Det blir nok fort en flaske vin, ja, sier en fornøyd sykkelproff.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no!