FANT IKKE FRAM:  Tomas og Petter Northug sleit på den første vekslinga under dagens NM. Foto: Jens O. Kløvrud
FANT IKKE FRAM: Tomas og Petter Northug sleit på den første vekslinga under dagens NM. Foto: Jens O. KløvrudVis mer

Taktikeren Petter Northug bommet stygt på veksling

- Hvor er du, Tomas?

GÅLÅ (Dagbladet): - Motivasjoner er på topp, sa Petter Northug, stakk støvlene i skibindingene og gikk ut for å gå seg ned etter NM-sprinten sammen med bror Tomas.

Da hadde han fått spørsmål om han allerede hadde VM i Falun i hodet.

Vekslingsbom Sammen med Tomas hadde han gått Strindheim til bronse, men ble staket fra av en pigg Eldar Rønning for vinnerlaget Skogn på siste etappe.

På første veksling bommet imidlertid taktikeren Petter Northug stygt. Vekslingen var alt annet enn god - og sto i stil med det meste av Northugs sesong.

Med Petter stående bakerst i vekslingsfeltet, fant ikke Tomas storebroren. Petter ropte fortvilet, måtte snu, havnet 30 meter bak resten av feltet og brukte krefter på å komme opp.

- Jeg så ham ikke. Det var så mange løpere i mellom, forklarte Tomas som selv har ligget syk opp mot NM.

Når Petter viser seg på et skirenn for første gang siden han ble feid ut av prologen under sprinten i Lahti, dreier det seg selvsagt om ham - Petter Northug.

I mellomtida har han gjort lite treningsarbeid - dagens sprintstafett var i realiteten første hardøkt på fire uker. Det fikk han føle.
Og han vet at søndagens femmil blir et slit.

- Knapt rørt meg - Formen er dårlig. Jeg har knapt rørt meg siden Lahti, men skal henge med så lenge kroppen vil, sa Petter der han sto på Gålå med autografjeger rundt og Jotunheimen som vårkulisse.

I april skal Petter etter planen gå flere skirenn og forberede kroppen på hardkjøret som venter.

Hvordan det blir, vet han ikke helt - det gjør heller ikke trener Eirik Myhr Nossum.

- Vi skal evaluere i nær framtid. Noe er planlagt underveis, men planen er å være i gang for fullt i mai, sier Nossum.

Vil skiforbundet være med i denne evalueringen?

- Det er ikke planlagt. I øyeblikket er det for tidlig å si noe om eventuelle grep vi ønsker å ta.

Foran årets sesong var det planer om å trekke andre løpere inn for å gi Petter nødvendig matching. Vil dere jobbe videre med dette?

- Vi ser alltid på mulighetene for å hente inn andre for matching. Det gjelder både på hverdagstrening og under samlinger, men så langt har vi ikke kommet.

Vil din jobb også bli evaluert?
- Vi jobber til daglig i et firma som driver evaluering. Det vil være naturlig at vi også evaluerer oss selv og våre roller, men selv er jeg innstilt på å fortsette, sier Myhr Nossum.

- Ønsker Nossum videre Selv er hovedpersonen innstilt på å ha med seg treneren videre.

- Jeg ønsker meg Eirik. Vi har et godt forhold og har samme tankegang, sier Petter.

På Gålå var hele familien Northug i action da brødrene kjempet om NM-medaljene. Mamma May hadde det travelt med tøy og massasje inne i vekslingsområdet, pappa John som en del av smøreteamet.

Slik kan det bli også neste sesong - om Coop-teamet får det som de ønsker.

I løpet av april skal landslagene tas ut. Deretter starter jobben mot en avtale som skal sikre at Petter kan representere Norge men fortsatt stå utenfor landslaget. Det vil garantert bli en kamp som krever smidighet fra begge parter.

En positiv katastrofe Selv vil ikke Petter si noe rundt dette annet enn at han er fornøyd med situasjonen slik den er.

- Skal vi oppsummere sesongen, kan vi vel si at den har vært en katastrofe - om den måles opp mot forventningene, sier trener Nossum.

Pappa John tror et skuffende OL kan virke positivt inn mot neste års hovedmål - VM i Falun.

- Når det først skulle gå dårlig i OL, er jeg glad det ikke ble «bare en bronse». Da kunne Petter blitt «litt fornøyd». Nå er han revansjesugen og vil være veldig revansjesugen, sier John Northug.

Petter selv er klar på hva som må til:

- Jeg må trene godt - og jeg må holde meg frisk.