Thompson: - Vi kan ta The Double

John Arne Riise og co. må vinne i kveld for å henge med i Champions League. Men Phil Thompson er optimist: - Vi kan vinne både Premier League og Champions League.

Kl. 20.45 i kveld løper Riise ut på Ali Sami Yen stadion i Istanbul - av mange omtalt som Europas mest fiendtlige fotballstadion.

Kveldens kamp er den første mellom en engelsk klubb og Galatasaray siden to Leeds-supportere ble drept i forbindelse med en kamp for to år siden.

«Welcome to Hell» har vært plakatmottakelsen mange klubber har fått på flyplassen i Istanbul. Midlertidig Liverpool-sjef, Phil Thompson, ble derfor overrasket over at han og spillerne ikke fikk den velkomsten da de kom i går.

- Det var interessant å komme til flyplassen og ikke se noen av plakatene vi hadde hørt om. Ingenting skjedde, så jeg vet ikke helt om jeg var skuffet eller glad, sier Thompson til Liverpools hjemmeside.

Han skryter av vennligheten de er møtt med i Tyrkia - i hvert fall så langt.

Men når det blåses i fløyta i kveld regner han ikke med å møte «vennlige» tyrkere.

- Vi vet at det kommer til å bli livlig. De er ubeseiret på 19 kamper og har en god hjemmeform, men vi vet statistikk er til for å brytes, sier Thompson.

Stephane Henchoz har gode erfaringer fra Ali Sami Yen stadion. Han spilte der for Sveits' landslag i 1994 og vant 2-1.

- Atmosfæren der da var voldsom, men jeg venter enda mer trøkk i denne kampen, sier Liverpool-stopperen.

Men Henchoz er sikker på at Liverpool-spillerne ikke lar seg påvirke av 30 000 fotballgale tyrkere på tribunen.

- Vi er vant til dette. Sist sesong spilte vi mot Barcelona med tre ganger så mange på tribunen. De som tror vi frykter kampen, må tro om igjen, sier han.

Mange ser på kveldens oppgjør som en skjebnekamp for de røde. Phil Thompson er bare delvis enig.

- Det er viktig at vi for noe ut av kampen, men det er ikke hundre prosent sikkert at dette blir vinn eller forsvinn.

Thompson tror på en hyggelig Liverpool-vår.

- Vi vil vinne både Premier League og Champions League, og det er jeg ikke i tvil om at vi kan klare, sier Thompson.

GLADE GUTTER: John Arne Riise og Danny Murphy på trening i går. Foto: SCANPIX/AP