- Tidenes beste norske stopperpar

Ivers-skryt til Hagen og Hangeland.

BISLETT (Dagbladet.no): Erik Hagen får gullklokka når han på onsdag spiller sin 25. landskamp.

Dermed er også det udiskutable stopperparet på landslaget gjenforent etter Hagens karantene mot Moldova.

Et samarbeid som har fungert så bra at Hagens gode kompis Steffen Iversen mener landslaget kanskje aldri har hatt en så sterk midtstopperduo.

- Erik og Brede er et fryktelig godt par, sier Steffen til Dagbladet.no.

- Når hadde Norge sist et så godt stopperpar?

- Jeg vet ikke om vi har hatt det noen gang.

- Hva med Ronny Johnsen og Henning Berg?

- Det er vanskelig å si, men jeg synes Erik og Brede er bedre, sier matchvinneren fra Moldova-kampen.

- Tidenes beste norske stopperpar

Sluppet inn lite

Hangeland setter pris på rosen, men er ikke sikker på om Steffen Iversen mener det i fullt alvor.

- Det var jo hyggelig, men han sier det vel med et lite glimt i øyet. Men vi har sluppet inn lite mål til nå i kvaliken, og det må vel vi ta litt av æren for, sier han til Dagbladet.no.

Hagen liker ikke å sammenlikne seg selv med andre, men trekker likevel raskt fram duoen Johnsen og Berg.

- Vi hadde jo en gullalder med Ronny og Henning, som mange sikkert vil verdsette høyere enn oss, sier han.

Mange gode par

Også landslagssjef Åge Hareide synes det er vanskelig å sammenlikne forskjellige årganger med midtstoppere.

- Vi har hatt mange gode stopperpar i norsk fotballs historie. Hangeland og Hagen er blant de ypperste, sier han.

Hangeland har hatt solide rekkekamerater i Vålerenga-spillerne Ronny Johnsen og Kjetil Wæhler de to siste landskampene. Likevel legger han ikke skjul på at det blir fint å ha Erik Hagen på plass igjen.

- Det er den vante løsningen, og det har fungert veldig bra i mange kamper. Han er en bauta, utrolig god i duellene og gjør sjelden feil, sier FCK-spilleren om Zenit-stopperen.

Trodde ikke på gullklokka

Erik Hagen debuterte på landslaget mot Skottland høsten 2004, 29 år gammel. På onsdag jubilerer han - det hadde han ikke trodd selv.

- Jeg debuterte i sein alder, og trodde ikke det skulle bli så mange kamper, sier han.

Men om han har full tropp å velge fra, er Hagen og Hangeland nå blant de første navnene Hareide skriver på blokka.

- Som stoppere er det godt å få mange kamper sammen, og det har vi fått, sier Hagen. 

Onsdag får de en til. Det er verst for Hellas.

BEDRE? Ronny Johnsen og Henning Berg var makkere både på landslaget og i Manchester United.