Tiger gir alle bank

LOS ANGELES: Denne helga forsvarer Tiger Woods (25) US Open-tittelen og kan sope inn 8,5 millioner kroner. Det er småpenger for markedsføringsbedriften Tiger Woods - en ekte Tiger for banken.

Amerikanske medier har anslått at Tiger kommer til å tjene 50 milliarder kroner i løpet av karrieren. Blant annet derfor regner de ham også som større enn Michael Jordan og Mohammad Ali.

På torsdag klokka 19.30 norsk tid klasker Woods ballen av gårde i årets US Open. Vinner han, erobrer California-gutten sin femte strake major-tittel - en seiersrekke som inkluderer fjorårets US Open, British Open, PGA-mesterskapet og årets Masters. Det har ingen golfer gjort før ham.

Eldrick Woods

Kallenavn: Tiger.
Alder: 25.
Høyde: 186 cm.
Vekt: 80 kilo.
Sivilstand: Single (gjorde det nylig slutt med kjæresten).
Bosted: Orlando, Florida.
Bilpark: Ford Explorer, Porsche, Mercedes SL500.
Flypark: Medeier i en eksklusiv privatflyflåte.
Formue: Ca. 1,5 milliarder kroner.
Hobbyer: Tv-spill (ikke golfspill) og fluefiske.
Favorittmat: McDonald's cheeseburgere.
Etnisk bakgrunn: Afrikansk, thai, kinesisk, amerikansk indiansk, europeisk.
Religion: Buddhist.
Proff-meritter: PGA-tourens mestvinnende med ca. 230 millioner kroner. Har vunnet seks majors: Masters i 97 og 01, PGA-mesterskapet i 99 og 00, US Open i 00 og British Open i 00. Han er den første som har vunnet alle fire majors på rad.
Aktuell: Spiller US Open denne uka.

Perfekt image

Men hvem er denne 25-åringen som snart er mer populær enn Elvis? For det vi får presentert gjennom mediene sier sjelden noe om personen bak køllene.

- Vi gir ikke ut noe informasjon om Tiger, opplyser Tigers medierådgiver Bev Norwood til Dagbladet da vi ringer.

Norwood er en av seks heltidsansatte hos agentbyrået IMG som kun tar seg av Tigers image og markedsføringsavtaler.

Og imaget er formet ekstremt omhyggelig. Gutten smiler ofte, og framstår som en veldig likandes kar - nærmest perfekt. Han er alltid kontrollert og gjennomtenkt foran en mikrofon, og sier aldri noe kontroversielt eller dumt.

Og han sjarmerer seg rett inn i folks hjerter. Samt i sponsorenes bankhvelv.

- Jeg er en profesjonell idrettsutøver. Det er jobben min. Jeg kan ikke oppføre meg helt som andre mennesker, noe mange ikke forstår. Men jeg er fortsatt meg selv, sier Woods til Time.

Uten å avsløre hvem det er.

For mens populariteten har økt de siste to åra, har Tiger konsentrert seg mer om det viktigste: golf.

- Vi prøver å gjøre det så enkelt som mulig for ham, så en komplisert verden virker enkel, sier sjefagent Mark Steinberg hos IMG. Han sier at 99 prosent av alle forespørsler om å få en bit av Tigers tid blir avslått.

Gir munnkurv

Det betyr ingen autografer, ingen personlige intervjuer, ingen personlige spørsmål, ingen utenomgolflige oppdrag. Kort sagt, ingen kommer i nærheten av Tiger Woods - verken psykisk eller fysisk.

Dersom du ikke er motspiller eller sponsor.

Så seint som i 1997 snakket Tiger om det meste. Nå er han langt mer beskyttet og blir fortalt hvordan han skal oppføre seg og hva han skal si. Til og med den indre kretsen rundt ham har fått munnkurv.

Det inkluderer mamma Kultida, eks-kjæresten Joanna Jagoda og bestekompisen Jerry Chang. De holder pusten dersom de lukter mikrofoner eller notatblokker.

Tigers fargerike caddie, Mike «Fluff» Cowan, klarte ikke å holde seg og fikk i 1999 sparken fordi han snakket med medier. Den nye caddien har ikke åpnet munnen siden han tok over.

Ingenting skal skitne til folks oppfatning av markedsføringssymbolet Tiger.

For det er for verdifullt, et resultat av det perfekte imaget.

- Han er grenseløs. Han overgår alle idrettsutøvere. Og han blir endelig anerkjent som planetens største utøver. Dessuten har han 20 til 40 år igjen av karrieren, sier agent Steinberg.

Gjennom et dusin markedsføringskampanjer får vi presentert glansbildet av vidundergutten.

Nike har kontrakt med Woods verdt 940 millioner kroner over fem år.

- Lommepenger i forhold til hva den neste kontrakten er verdt, sier pappa Earl Woods skråsikkert.

Og dermed begynner vi å snakke om et enormt inntjeningspotensial.

  • I 2000 tjente Tiger 508 millioner kroner bare på sponsorkontrakter. Mer enn Michael Jordan på høyden av sin karriere. I tillegg kommer premiepenger på ca. 85 mill. kroner og noen millioner fra andre inntektskilder.
  • Med British Open-seieren i fjor økte Woods' inntjeningskraft med 20 prosent. Det betyr 370 millioner kroner i økte sponsorinntekter de neste fem åra, ifølge analyser.
  • Han spås å bli dollarmilliardær før han fyller 30. Han er allerede god for mer enn en milliard norske kroner.
  • På høyden av sin karriere vil han tjene 1,9 milliarder kroner i året.

Gjerrig?

Derfor blir denne helgas premiepenger bare noen sandkorn i Tigers enorme pengebunker.

Og hva bruker Tiger penga på? Ikke mye, skal vi tro Tigers pappa.

- Penger har aldri vært viktig for Tiger. Men han er sparsommelig. Veldig sparsommelig, sier Earl Woods.

Mye av inntektene går direkte til Tiger Woods Foundation som jobber for å gi mindre privilegerte unger muligheten til å spille golf.

Og det sier litt om Tigers hjerterom. Kanskje er han personen i reklamefilmene:

En levende, feilfri markedsføringsbedrift.

Kilder: Dagbladet, CBS, ESPN, Golf Digest, Golf World, CNN, Time, Forbes, LA Times, San Francisco Chronicle, USGA, IMG.


Avtalene

Tigers strategi er heller få store samarbeidspartnere enn mange små. Disse har han avtale med.

Nike
Utstyrsleverandør
940 mill. over fem år.

American Express
Kredittkort
282 mill. over fem år.

Buick
Bilprodusent
282 mill. over fem år.

Electronic Arts
Elektroniske spill
282 mill. over fem år.

Asahi Beer
Bryggeri (øl og kaffe)
282 mill. over fem år.

Titleist
Golfkøller og utstyr
Ca. 168 mill. over fem år. Avtalen ble justert ned fordi Tiger bruker mer og mer Nike-utstyr.

TLC Laser Eye Centers
Laserinngrep på øyne
94 mill. over fem år.

Rolex/Tudor
Klokker
66 mill. over fem år.

Wheaties
Frokostblanding
50- 94 mill. over fem år, avhengig av grad av involvering.

Warner Books
Bokavtale
21 mill. for to bøker.

CBS Sportsline
Nettsted
Ca. 10- 20 mill.

Golf Digest
Golfblad
Ca. 10- 15 mill.

  • Pensjonsavtalen hans er verdsatt til 1,9 milliarder kroner (skal utbetales over 20 år).
  • Alle kronebeløp er regnet ut fra en dollarkurs på 9,4.

OPP SOM EN TIGER: </B>... og ned som en pengesekk. Tiger Woods er allerede verdens best betalte idrettsutøver - og han kan ha minst 20 år igjen av karrieren.