Til åttendedelsfinale

SYDNEY (Dagbladet.no): Før kampen var Vegard Høidalen så nervøs at han knapt kunne stå på beina. Etter 15-6-seieren retter han og makker Jørre Kjemperud blikket mot OL-metall. - Det er medalje vi er her for, sier Høidalen til Dagbladet.no.

At Høidalen var nervøs kunne ingen se fra tribunen på Bondi Beach. Støttet av et stort høylytt publikum med norske flagg gikk Norges 2. lag rett opp i 5-0.

Så knappet østerriske Stamm og Berger inn forspranget, før Norge perfekt servet, smashet og blokket seieren rett hjem.

Det betyr at gutta er klare for åttendedelsfinale torsdag. Etter den kampen er det bare to seirer igjen til OL-finalen.

- Jeg var så nervøs at jeg nesten ikke klarte å gå. Jeg er fortsatt rar i beina, men også utrolig glad. Og jo lenger denne dagen går jo mer glad blir jeg, sier Vegard Høidalen og smiler dagens foreløpig breieste glis i vårsola i Australia.

- OL er det største

Makker Kjemperrud er ikke mindre lykkelig etter åpningskampen på den lille banen ved siden av storarenaen på stranda.

- Det er så ufattelig deilig. OL er det største du kan være med på, og vi vet vi har mer å gå på, sier Kjemperud.

Sjøl om seieren virket kontrollert og lett påstår gutta at de langt fra spilte en toppkamp.

- Vi gjør så lite feil at vi fikk kontroll, sier Høidalen.

- Hvis serven også sitter 100 prosent kommer vi til å fyke oppover resultatlistene, sier Kjemperud.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Tar Kvalheim

Vegard Høidalen innehar verdens hardeste serv. I dag banket han ballen over nettet i 101 km/t. På hovedarenaen klinket rival og sandvolleyball-kollega Jan Kvalheim inn 99 km/t en time før.

- Kvalheim tar jeg. Jeg sier ikke sjøl at jeg server hardest i verden, men målet er 120, sier Høidalen og understreker at serven egentlig betyr lite i spillet.

- Det er som i tennis. Den som feiler minst vinner.

- Hva skal dere gjøre i dagene fram mot åttendedelsfinalen?

- Vi satser på å se på den andre norske. Vi skal i hvert fall følge håndballjentene i ettermiddag og se Christian Ruud. Mest av alt skal vi holde fokus på kampen, sier Høidalen.

De to norske gutta er yngre enn Kvalheim og Maaseide som også var med i Atlanta i 1996. Men de avviser snakk om nye sjanser i neste OL.

- For fire år siden sa vi at vi skulle til Sydney. Å ta OL-medalje henger ufattelig høyt. Det kommer ingen ny sjanse på fire år, sier Høidalen.

Jentebesøk

Motstanderne i åttendedelsfinalen blir først klare seinere i dag. Vegard Høidalen håper nervøsiteten ikke blir like ille torsdag.

- Jeg har aldri vært så nervøs i hele mitt liv. Kanskje bare da jeg var liten og skulle ringe på døra til ei jente. Og da ringte jeg aldri på.

Norge får i hvert fall håpe han møter opp igjen på Bondi Beach om fem dager.

- Vi har vært svære i kjeften. Men med den seieren her kan ingen si at vi er en fiasko, sier Høidalen.

TIL ÅTTENDEDELSFINALE: Vegard Høidalen og Jørre Kjemperud vant over østerrikerne.
MOT MEDALJE?: Med denne åpningen retter unggutta blikket mot OL-medalje.