Til himmels med Steffen

BUCURESTI/OSLO: ROMANIA - NORGE 0-1: Steffen Iversen nikket hjem tre norske poeng og har gitt Norge en strålende start på EM-kvalifiseringen. Romania - Norge minutt for minutt

- I kveld skal jeg bare smile, sier en lykkelig Nils Johan Semb minutter etter at gjørmekampen i Bucuresti er blåst av.

- Dette var en stor seier for norsk fotball. Vi er ikke bortskjemt med gode resultater i Øst-Europa - og Romania er kanskje det aller beste laget, fortsatte Semb.

Fire poeng på to kvalikkamper - og tre av dem borte mot Romania. Plutselig ser Nils Johan Semb ut som den perfekte sjef for Norges beste fotballmenn.

Det hele lignet litt på det norske fotball-landslaget på 90-tallet. Hardt kjempende, disiplinert i forsvar og effektive i den andre enden. Og om ikke det var nok: et dødballmål som ga tre poeng - og en liten porsjon flaks.

Riise serverte

Sju minutter før slutt kom kampens eneste mål - og målet som fikk fram det breieste smilet hos Norges ballsjef:

John Arne Riise serverte fra cornerflagget. Steffen Iversen steg til himmels og stanget læret i mål.

- Helt herlig. Det var en fantastisk seier. Det var fantastisk å se hvordan guttene løftet seg etter en første omgang der vi ble presset, sier landslagssjef Nils Johan Semb til TV3.

Og slik kampen utviklet seg var det ikke helt ufortjent at alle poengene ble norske. Romania hadde som ventet ballen mest, men før målet hadde Ole Gunnar Solskjær hatt kampens største sjanse. Manchester United-spilleren kom alene med Romanias keeper tidlig i andre omgang, men skuddet gikk i Romania-keeperens bein.

Flere sjanser

Etter Iversens vinnermål hadde Spurs-spissen en stor sjanse til å punktere kampen, og på overtid hadde også innbytter Sigurd Rushfeldt et fett måltilbud.

- Det var utrolig artig. Det er lenge siden jeg har scoret på landslaget nå, sier kampens eneste målscorer.

Men også hjemmelaget hadde sine muligheter, men veldig ofte ble det bare nesten.

Kanskje ble også Romania snytt for et straffespark da ballen traff armen til Claus Lundekvam i feltet i andre omgang.

Det er likevel ikke mange nordmenn som snakker om dem situasjonen nå i kveld. For nå er veien åpen til Portugal-EM om to år.

- Vi har hatt en fantastisk go i laget i de to første kvalikkampene, sier Semb.

På onsdag kommer Bosnia-Hercegovina på besøk på Ullevaal.

- Vi har fått en god start, men på onsdag blir det en ny tøff kamp, sier Semb.

STOR SJANSE:</B> Ole Gunnar Solskjær misset en kjempesjanse. Foto: SCANPIX/EPA
MÅLGIVENDE:</B> John Arne Riise kjempet i gjørma på stadion i Bucuresti, og fikk uttelling til slutt. Foto: SCANPIX/EPA