To norske Tour-håp

To nordmenn stiller på startstreken når Tour de France ruller i gang i dag: Thor Hushovd og Steffen Kjærgaard.

Tour-debutant Hushovd kommer rett fra seier i svenske Postgirot Open, og har tidligere demonstrert sitt vinnerinstinkt da han ble verdensmester for amatører i 1998. Denne seieren fikk sykkelveteranen Dag Otto Lauritzen til å trekke fram de aller største superlativene:

- Thor har en enorm kapasitet. Han ligger ikke noe etter Indurain, sa Lauritzen. Og Miguel Indurain, med sine fem Tour de France-seirer, er ofte omtalt som den største fysiske kapasiteten verden noensinne har sett.

Sjefen for Hushovds profflag Credit Agricole, Roger Legeay, har da også bestemt at hans unge, norske rytter skal få lov til å utfolde seg hvis han gjør en bra prolog. Det betyr at Hushovd kan få hjelp av sine lagkamerater til å ta en etappeseier.

Likevel er antakelig selve prologen Hushovds aller beste mulighet til å passere først over målstreken.

Thor Hushovd

Alder: 23

Bosted: Grimstad/Perpignan, Frankrike

Klubb: Credit Agricole

Meritter: U23-verdensmester, 7. plass OL Sydney, vinner av Postgirot Open, nr. 5 WC Hamburg, seier i Tour de Normandie i år.

Steffen Kjærgaard

Alder: 28

Bosted: Nøtterøy/Oude Narde, Belgia

Klubb: US Postal

Meritter: 1 NM-gull landeveissykling, 4 NM-gull temposykling, vunnet Østerrike rundt, Bayern Rundfahrt og Normandie rundt. Tour de France i fjor (nr. 89).

- Der har jeg som mål å bli blant de ti beste. Men styrken min ligger også i spurten. Er jeg med der, kan alt skje, sa han til Dagbladet tidligere denne uka.

Steffen Kjærgaard sykler for samme lag som storfavoritten Lance Armstrong - US Postal - og må sannsynligvis regne med å bistå som hjelperytter. Men Kjærgaard har vunnet mange ritt i sin karriere, og kan absolutt bidra til å gjøre Tour de France interessant for norske TV-seere med tilgang til Eurosport eller danske kanaler.

Nordmenn i Tour de France

Dag Otto Lauritzen er den eneste nordmannen som har vunnet en etappe i verdens hardeste sykkelritt. Det skjedde i Alp d'Huez, på franskmennenes nasjonaldag 14. juli 1987.

Her er lista over nordmenns deltakelse i Tour de France:

  • Knud Knudsen : 1975 (brøt), 1976, 1979
  • Jostein Wilmann : 1980, 1981, 1982 (brøt)
  • Ole Kristian Silseth : 1983 (brøt), 1986
  • Dag Otto Lauritzen : 1986, 1987, 1988, 1989 (brøt), 1990, 1991 (brøt), 1993, 1994
  • Janus Kuum : 1988, 1989 (brøt)
  • Atle Kvålsvoll : 1988 (brøt), 1989, 1990, 1991 (brøt), 1992, 1994
  • Olaf Lurvik : 1991
  • Atle Pedersen : 1994 (brøt)
  • Steffen Kjærgaard : 2000

DEBUTANT: Thor Hushovd kommer rett fra seier i PostGirot Open, og kan ta etappeseier i årets Tour de France.