To Shampo-poeng

Espen Knutsen la to målgivende pasninger da Columbus utklasset New York Rangers i natt.

LOS ANGELES (Dagbladet.no): Og han var tydelig lettet over både seieren og egen innsats etter kampen.

- Dette var gøy. Det er ikke ofte vi kan cruise inn til 5-0-seier, sier Shampo til Dagbladet.no.

Han var degradert til tredjerekka der han spilte venstreving sammen med Lasse Pirjeta og Tyler Wright. De hadde et stort defensivt ansvar da de ble matchet mot Rangers' førsterekke med Anson Carter, Eric Lindros og Martin Rucinsky. New York-trioen ble nøytralisert.

- De var vår oppgave, og de fikk ikke til stort. Treneren vår kom og sa at han var fornøyd med oss etter kampen, sier nordmannen - og legger til:

- Det er litt uvant å spille venstreving, men i dag gikk det greit.

Slagskudd

Trevor Letowski, som tok Espens plass i andrerekka i natt, scoret kampens første mål da han styrte inn et skudd fra Duvie Westcott. Men Letowksi brakk fingeren i midtperioden og er trolig ute i fem-seks uker.

- Det er en fingerskade liknende den jeg hadde her for tre år siden. Han ble sendt på sjukehus, så det er jo synd, sier Shampo.

Men det vil trolig gi Espen mer tid på isen framover.

Shampos første målgivende pasning kom drøyt seks minutter ut i kampen. I overtall skjøt Espen fra blålinja, men skuddet hans traff Rangers-backen Greg de Vries' skøyter og føyk bort til Rusty Klesla. Tsjekkeren kriget pucken foran mål der David Vyborny kjempet den over streken. Og Columbus ledet 2-0.

Finsk scoring

To minutter seinere pådro Espen seg en unødvendig utvisning da han hektet en Rangers-spiller i midtsonen.

Men det var Shampo som var hjernen bak 3-0-scoringa også.

Ti minutter ut i midtperioden la Espen en fin pasning på tvers ut til Lasse Pirjeta som plutselig fikk stå umarkert mellom droppsirklene. Finnens skudd gikk via Rangers-backen Dale Purinton og forbi en utmanøvrert Jussi Markkanen i Rangers-buret.

- Det var vel en ok pasning og et veldig bra skudd av Lasse. Og det er alltid bra å notere poeng, sier Espen.

Trøkk

Rangers var fryktelig svake i natt. Særlig med tanke på at klubben har en halv milliard kroner i lønnsbudsjett denne sesongen.

Og det var helt fortjent da Rick Nash liggende økte ledelsen til 4-0.

Og de 18 136 i en fullsatt Nationwide Arena kunne juble for seier i sesongens første hjemmekamp da Darryl Sydor fastsatte sluttresultatet til 5-0.

- Det var ordentlig trøkk her i kveld. Og det var veldig bra at vi vant, sier Espen.

I morgen kommer Vancouver på besøk til Columbus.

Nattas Shampo-tall: 2 målgivende pasninger, 17,26 minutter spilletid, +1 i +/-.

SKAFFET POENG: Shampo leverte i natt.