To vinnere av Vieri

Kamerun- Italia 0-3. Tomålsscorer Christian Vieri jublet for tre poeng mot Kamerun. Men like viktig for Italia: Seieren var et langt steg mot gruppeseier. Det betyr at de unngår Brasil i åttendedelsfinalen.

- Dette var en seier for hele laget, sier en lettet landslagssjef Cesare Maldini.

Maldini fryktet kampen mot Kamerun. Sist «Azzurri» ble verdensmestere, i 1982, klarte laget bare 1-1 mot afrikanerne i gruppespillet.

Men det skulle raskt vise seg at Italia klarte å hanskes med de utemmelige løvene fra Kamerun. Allerede etter sju minutter steg Luigi Di Biagio til værs og skallet inn 1-0.

Dommertabbe

Rett før pause ble samme Di Biagio stemplet i låret av Kameruns Raymond Kalla. Stygt, javel. Men langt fra noe rødt kort, slik den australske dommeren Edward Lennie mente.

Med én mann mindre ga Kamerun Italia kamp også etter pause, men Italia kontret seg til sikker seier.

Christian Vieri scoret to mål i løpet av det siste kvarteret, og topper dermed VMs måljegerliste sammen med Marcelo Salas.

- Vi sleit litt i dag, men spissene gjorde jobben sin, skryter Cesare Maldini.

Åttendedelsfinale

Italia møter Østerrike i sin siste gruppekamp - bare noen timer før Norges skjebnekamp mot Brasil blåses i gang.

Går det som hele pasta-nasjonen regner med, kan Maldinis gutter etter kampen sette seg ned for å se hvem som blir lag nummer to i gruppe A. Kl. 22.45 på sankthansaften får Maldini svar på om motstanderen heter Marokko, Skottland eller Norge.

Men det viktigste for italienerne er likevel at det ikke blir reprise fra finalen i USA-VM allerede i åttendedelsfinalen.