Tøff jobb for Venables

Terry Venables Middlesbrough er i krise. Med bare ett poeng på ni kamper, og fire suspenderte førstelagsspillere får de det tøft mot Chelsea i morgen.

Venables fikk ingen drømmestart i Middlesbrough, da laget tapte 0-1 i Sunderland sist helg. En heldig scoring fra Michael Gray var nok til å senke et Borough-lag uten seier på ni kamper. Spillet var likevel bedre enn på lenge. og det kan saktens trenges mot Chelsea. Lørdag må Venables klare seg uten fire suspenderte førstelagsspillere.

I forsvaret må både nyinnkjøpte Ugo Ehiogu og Curtis Flemming se kampen fra tribunen. Det samme gjelder argentinske Carlos Marinelli som soner sin andre av tre kamper. Tre kamper fikk også columbianske Hamilton Ricard som i tillegg til Chelsea-kampen, også står over mot Tottenham og Liverpool.

Inn på laget kommer trolig Gianluca Festa og Noel Whelan, mens det er mer usikkert hvem som tar over for Flemming på høyre back.

Andre profilerte spillere som står over helgas runde er Manchester Uniteds Dwight Yorke og Leeds' Lucas Radebe.

Lista over suspenderte spillere:

Spillere som må stå over attende runde i Premier League (karantenedatoer i parentes): Kevin McLeod - Everton (16/12), John Moncur - West Ham (16/12), Carlos Marinelli - Middlesbrough (16/12, 23/12), Jimmy Hasselbaink - Chelsea (16/12, 23/12), Richard Rufus - Charlton (16/12), Fabian Wilnis - Ipswich (16/12), Lucas Radebe - Leeds (16/12), Ugo Ehiogu - Middlesbrough (16/12), Curtis Flemming - Middlesbrough (16/12), Hamilton Ricard - Middlesbrough (16/12, 23/12, 26/12), Stan Collymore - Bradford (16/12, 23/12, 26/12), Dwight Yorke - Manchester United (17/12, 23/12, 26/12).

Spillere som venter på karantene: Alex Nyarko - Everton (23/12), Olivier Dacourt - Leeds (23/12), Alan Smith - Leeds (23/12), Colin Cooper - Middlesbrough (23/12), Gary Speed - Newcastle (23/12), Hassan Kachloul - Southampton (22/12), Kevin Gibbens - Southampton (27/12), Kevin Phillips - Sunderland (23/12).

Spillere tilbake fra karantene: Darren Anderton - Tottenham, Franck Leboeuf - Chelsea, Seth Johnson - Derby, Nigel Winterburn - West Ham, Youssef Chippo - Coventry, Gerry Taggart - Leicester.