Tøff norsk motstand også neste år

Uavgjort mot Storbritannia i VM på hjemmebane ødela muligheten til å havne i den antatt letteste 1. divisjonspuljen i neste års ishockey-VM.

Norge skal ut mot Polen, Ungarn, Storbritannia og Kina. Dessuten havner den beste av de to lagene som rykker ned fra elite-VM i Tsjekkia i Norges gruppe.

I den andre gruppen spiller Italia, Estland, Nederland, Romania og Litauen og jumboen fra VM. På papiret en langt lettere pulje.

Av de antatt dårligste lagene i elite-VM ligger Japan utsatt til. Japanerne har hatt friplass i elite-VM de siste årene. Danmark som møter Japan, Sverige og Russland har en god mulighet til å beholde plassen.

Verre er det kanskje for nyopprykkede Kasakhstan som møter Latvia, Tsjekkia og Tyskland. Ukraina for det heller ikke lett mot USA, Slovakia og Finland.

Den jevneste gruppen er helt klart gruppe D med Canada, Frankrike, Sveits og Østerrike.

De dårligste lagene møtes til nedrykksspill og de to dårligste rykker ned til 1. divisjon. Det kan bli ett unntak i år også. Det er hvis Østerrike er innblandet i nedrykksspillet.

De beholder plassen sin uansett fordi de står som arrangører av elite-VM neste år.

(NTB)