Tøffeste jobben i OL?

ØSTERSUND (Dagbladet): Fischer kommer med en egen Nagano-såle, Atomic har konstruert splitter nye skøyteski, Swix har en helt ny gli-smørning. OL-kjøret er i gang. Hjemme i Vstersund tester Magnar Dalen utstyr så svetten siler. Han avviser at han har noen nye «hemmeligheter» på lur. I alle fall ikke så mange.

- Det gjelder å være forberedt på alt, sier den norske smøresjefen.

Det er knapt mulig, så mye nytt som det dukker opp om dagen, men Dalen og kompani gjør så godt de kan for at norske løpere skal ha gullski under beina i Nagano.

Magnar Dalen vet han har en spesielt viktig jobb denne gangen. For gradestokken i Hakuba blir ofte sammenliknet med en jo-jo. Forberedelsene til smøreteamet kan ha avgjørende betydning for norske medaljer.

Innfrir både Bente Martinsen og Bjørn Dæhlie, så blir Dalen og kompani geniforklart. Går det trådt, blir det neppe blomster til gutta i smørebua.

Her er noe av det som skjer om dagen, ei drøy uke før alvoret starter i Japan:

  • Magne Myrmo (smører) er allerede på plass i Japan for å teste ski.
  • Per Knut Aaland (smører) tester ski på Vestlandet, i «vanskelig» klima.
  • Magnar Dalen tester utstyr hjemme i Vstersund.

I tillegg er flere skislipere i gang rundt omkring.

Ski hit og dit

Da Dagbladet var på besøk hos Dalen, jobbet han med et nytt skipar beregnet på Bente Martinsen.

- Fischer har laget en spesiell Nagano-såle som kan gå fort på de forholdene vi får der borte, sier Dalen til Dagbladet.

  • Bentes nye ski kom med fly fra fabrikken for noen dager siden. Etter at Magnar har gjort slipe-jobben, sendes skiene videre til Geir Tufto i Hallingdal. Han legger siste hånd på verket før OL-paret blir sendt til Japan.

Ikke så lite styr for et par ski, som man ikke engang vet om blir brukt i Hakuba.

- Sant det. Men om det viser seg at nettopp disse skiene går best i Japan, ville det vært for dumt om vi ikke hadde dem, sier Dalen.

Magnar Dalen regnes som en luring. Utlendingene tror gjerne han har «hemmelig» smørning når nordmennene går styggfort.

Frykter italienerne

- Vi har nok ikke det. Men vi har et vanvittig bra team. Veldig dyktige folk som vet å holde hodet kaldt. Vi får aldri panikk, sier Dalen.

- Men jeg hadde nok begynt å spekulere på hva italienerne drev med jeg rg, om de plutselig fikk tre mann på pallen.

- Jeg er forresten mer enn smånervøs med tanke på hva italienerne finner på i Nagano.

- Hva, har du ikke kontroll på hva de driver med?

- Nei, alle prøver å komme videre, utvikle metoder, finne på nye ting. Hvem vet om ikke de kan ha funnet på noe som vi ikke har...

- Italienerne er noen skikkelige luringer, sier Dalen.

Men gjett om italienerne er nysgjerrige på hva Magnar driver med om dagen!

Kan bli revolusjon

Antakelig er det ingen fare. Magnar Dalen og kompani har sikret seg alt det nye på markedet. Likevel, Magnar ser ikke bort fra en revolusjon under Nagano-OL.

- Det kan vise seg at de nye skøyte-skiene fra Atomic blir helt rå i forhold til de andre.

- I så fall blir løpere som Myllylä og Isometsä virkelig farlige.

Bjørn Dæhlie og Bente Martinsen går på Fischer-ski - kanskje ikke så dumt det heller?

- Den nye Fischer-sålen virker veldig spennende, sier Dalen.

- Men hvem vet, kanskje er det norske Madshus som har fått det til denne gangen. I alle fall sier Thomas (Alsgaard, red. anm.) at de nye Nagano-skiene hans virker veldig lovende.

Og kanskje blir det smørningen som avgjør. Swix lanserer en helt ny gli-smørning i Nagano.

- Har du fått fatt i den, Dalen?

- Joda, jeg har da det.

- Har de andre nasjonene?

- Det vet jeg ikke, men jeg regner vel med det, sier han.

Uten smørning?

Magnar Dalen innrømmer åpent at smøreteamet driver litt gambling iblant.

- Kall det heller kvalifiserte gjetninger, sier han.

- Men det er klart det er et tungt ansvar noen ganger. Bommer vi, er det ikke holdbart.

  • Mer enn halve jobben er å være godt forberedt på alle tenkelige vær- og føreforhold.

- I Japan kan det bli så spesielle forhold at vi sender løperne ut på ski uten festesmørning, sier han.

- Det er i så fall en bestemmelse som vil bli tatt rett før start.

Og om så skjer, tro ikke at det er bare gambling som ligger bak.

- Vi har tre verdensmestre ute i skogen med slike ski hele tida. Både Terje Langli, Inger Helene Nybråten og Pål Gunnar Mikkelsplass vil kontinuerlig teste og melde tilbake til oss hvordan tingene fungerer.

Mikse og kokkelere

- Er det mye «spionering» og hokus-pokus i miljøet?

- Neida. Miljøet er fint, vi er gode venner. Men vi snakker selvsagt ikke om hemmeligheter med hverandre.

- Så det er altså hemmeligheter likevel?

- De fleste vet hva de andre driver med, men det er klart at en gang iblant dukker det opp noe vi helst vil holde for oss selv.

- Men det er ikke akkurat hemmelighetene som dominerer i denne jobben. Forberedelsene er viktigst. Den jobben vi gjøre skikkelig. Så får vi heller mikse og kokkelere litt etter hvert - om det blir nødvendig.

- Men husk at skiløperen fortsatt står for 98 prosent av jobben.

- Vår oppgave er å gjøre våre to prosent på best mulig måte, sier Magnar Dalen.

- Likevel kan de to prosentene avgjøre hvem som vinner?

- Ja.

<B>GULLGREP:</B> Her jobber Magnar Dalen med de nye skiene til Bente Martinsen. Kanskje er det et par gullski han holder på med?