SUKSESS MED NORGE: Det norske landslaget har vunnet fem kamper på rad, med Markus Henriksen som en del av laget. Her etter 2–0-seieren over Kypros torsdag. Foto: Bjørn Langsem
SUKSESS MED NORGE: Det norske landslaget har vunnet fem kamper på rad, med Markus Henriksen som en del av laget. Her etter 2–0-seieren over Kypros torsdag. Foto: Bjørn LangsemVis mer

Bulgaria - Norge: 1 dag igjen

Tøft for Henriksen: - Har vært kaos

I august ble Markus Henriksen (26) pekt ut som kaptein i Hull City. Siden har det gått fra vondt til verre i Championship-klubben.

  • Bulgaria - Norge, kl. 18.00 søndag

SOFIA (Dagbladet): - Det har vært litt kaos, ingen tvil om det, sier Henriksen, som landet med fotballandslaget i Sofia i går.

Søndag venter Bulgaria i Nations League. Midtbanespilleren håper å gjenta kampen mot Kypros, der Norge vant 2-0 og er inne i en sterk periode.

Landslagssamlingen er et kjærkomment avbrekk fra det som skjer i Hull City, en klubb øst i England. Sesongstarten i Championship har vært elendig. Fasit etter seks kamper er fire poeng og 21. plass på nivå to.

Og ikke nok med det: Supporterne raser mot eieren, den egyptisk-britiske forretningsmannen Assem Allam (79). Flere boikotter hjemmekampene. Kritikken går på at Allam henter ut verdier fra tv-avtaler og spillersalg – og ikke gir noe tilbake i form av spillerkjøp. Omgivelsene tegner et bilde av en klubb i oppløsning.

TØFT MED HULL: Markus Henriksens klubblag, Hull City, sliter på det nest høyeste nivået i engelsk fotball. Trønderen har fått kapteinsbindet. Foto: NTB Scanpix
TØFT MED HULL: Markus Henriksens klubblag, Hull City, sliter på det nest høyeste nivået i engelsk fotball. Trønderen har fått kapteinsbindet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Mange er imot eieren. Det eneste spillerne kan gjøre er å holde det i gang og få resultater. Men det blir naturligvis enda større rabalder når resultatene ikke går veien, sier Henriksen til Dagbladet.

Lave tilskuertall

Det toppet seg i andre runde i ligacupen 28. august. Hull City hadde Derby på besøk og tapte 4–0. Bare 4666 tilskuere møtte opp. Det er det laveste antallet på KCOM Stadium noen gang. Arenaen har en kapasitet på 25.000 tilskuere.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg kjenner eieren godt. Jeg håper og tror at det ordner seg til slutt. Supporterne mener at han tar det meste av pengene selv og ikke investerer nok i klubben. Mange av de beste supporterne boikotter kampene. Det vil de gjøre helt til eieren trekker seg ut.

Jonas Nilsson, talsperson for Hulls skandinaviske supporterklubb, bekrefter inntrykket av kaos:

- Bråket startet for noen år siden. Allam kom inn og reddet klubben økonomisk. Så ville han bytte navn fra Hull City til Hull Tigers. Klubben skulle bli internasjonal og hente masse sponsorpenger i Asia. Der er tigeren hellig. Men du bytter ikke navn på en klubb. Navneendringen er også blitt stoppet to ganger, sier Nilsson.

Han ser en spillerstall som forvitrer:

- Mange spillere er solgt. De som kommer inn er ofte på lån. I fjor ble det solgt spillere for 55 millioner pund (600 millioner kroner). Bare én spiller ble kjøpt inn – Kevin Stewart – for åtte millioner pund (87 millioner kroner). Han ble i tillegg skadet, og det har ikke vært noen investeringer i år heller. Ingen vil gå til Hull når stemningen er så dårlig. Fansen kaster tennisballer inn på banen og roper «Allam out». Nå kan det se ut til at det blir en løsning. Eieren har signalisert et salg før jul.

Henriksen ble valgt til kaptein fem dager før seriestarten mot Aston Villa. Han har kontrakt ut sesongen. Hva som skjer neste år er uklart.

Billige mål

- Vi får se. Jeg håper og tror at vi er for gode til å rykke ned til League One. Men det er viktig å snu trenden. Hvis du taper hele tida, går det utover selvtilliten og prestasjonene. Heldigvis er det bare spilt seks kamper. Opp til serieleder Leeds er det ti poeng. Jeg stresser ikke ennå, sier han.

Problemene har toppet seg i det bakre leddet.

- Vi har sluppet inn altfor billige mål. Da er det vanskelig å ta poeng. Nå får vi tre kamper etter landslagssamlingen – mot Ipswich, Wigan og Reading – hvor jeg håper vi plukker poeng. Blant annet fikk vi inn to gode lånespillere på «Deadline Day» (Chris Martin og Tommy Elphick).

Han liker rollen som kaptein.

- Det er litt mer ansvar. Vi har et ungt lag. Jeg prøver å hjelpe lagkameratene som best jeg kan. Kampene kommer tett. Vi får håpe at vi lærer av feilene i starten. Forhåpentligvis kommer poengene etter hvert.

Om Henriksen sier Hull-supporternes skandinaviske talsperson:

- Han fikk mye dritt forrige sesong. Mange mente han var usynlig. Nå har stjerna hans begynt å lyse. Han er ikke spektakulær, men han gjør en grovjobb.

Hyggelig

Litt hyggeligere var det på Ullevaal stadion torsdag. Norge slo Kypros 2–0 og fikk en drømmestart på Nations League. Henriksen var god fra sin posisjon på midtbanen.

Ekspertene forventer også tre poeng mot Bulgaria på Stadion Vasil Levski.

Vinneren av gruppa får en ekstra mulighet til å kvalifisere seg til EM-sluttspillet i 2020. Den ordinære kvalifiseringen spilles neste år.

Henriksen skryter av den positive ånden i gruppa:

- Alle lagdelene har klare arbeidsoppgaver. Vi spiller sammen som et lag.

Championship
Leeds642014-414
Middlesbrough64209-214
Sheffield United640212-812
Derby640210-812
Brentford632112-611
Bristol City632111-611
Swansea63217-511
Bolton63218-811
West Bromwich631215-910
Wigan631211-810
Sheffield Wednesday63129-910
Aston Villa623111-119
Blackburn62317-89
Nottingham Forest61418-87
Rotherham62045-116
Millwall61236-85
Norwich61239-125
Stoke61237-115
Preston North End61235-95
Birmingham60424-64
Hull61146-114
Queens Park Rangers61143-134
Ipswich60335-93
Reading60245-92