- Tomrom uten Bjørn

BEITOSTØLEN (Dagbladet): Kommende sesong går definitivt uten skikongen, Bjørn Dæhlie, på startstrek. - Det er klart det blir et tomrom uten Bjørn, sier herrelandslagstrener, Pål Gunnar Mikkelsplass.

Under landslagets snøsamling på Beitostølen i går, slo nyheten ned som en bombe blant de andre løperne, etter at landslagsledelsen først hadde forklart Dælies fravær med «kraftig forkjølelse».

Nå blir det en hel sesong uten tidenes beste skiløper til start, noe Mikkelsplass synes er trist.

- Det blir et tomrom når vi mister Bjørn. Når det er sagt tror jeg de andre løperne vil gå i front og ta mer ansvar i den perioden han blir borte, sier Mikkelsplass.

Det var etter landslagets høydesamling i Val Senales i oktober at ryggsmertene til Bjørn ble forverret. Så vonde at operasjon var uunngåelig.

- Hvorfor ble ikke Bjørn operert på et tidligere tidspunkt. Da kunne han kanskje rukket deler av sesongen?

- Vi visste at Bjørn hadde vondt i tida etter rulleskifallet, men det er først de siste ti dagene at ryggsmertene ikke har vært til å leve med, forklarer Mikkelsplass.

- Når tok dere avgjørelsen om at han måtte under kniven?

- Det var for få dager siden.

- Er det helt utelukket at Bjørn kan komme tilbake i løpet av vinteren?

- Det er jeg nesten sikker på, men man kan aldri vite når det gjelder Bjørn.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Har du snakket med ham i dag?

- Jeg snakket med ham onsdag kveld.

- Hva snakket dere om?

- Jeg fikk klar beskjed om å hilse gutta, og «si at han skal banke dem neste sesong».

- Så han var ved godt mot?

- Litt spent og usikker selvfølgelig, men tross alt optimistisk.

- Tror du vi kommer til å få mer glede av Bjørn Dæhlie i skisporet?

- Garantert, hevder Mikkelsplass.