Tonje i tidsnød

VM blir i beste fall amputert for Tonje Larsen (24). Knappe to uker før VM på hjemmebane er ikke Larvik-jenta bedre av kneskaden hun har slitt med i én måned. - Bekymringsfullt, medgir landslagssjef Marit Breivik.

Hun tror den 24-årige bakspilleren i beste fall kommer til å bidra i korte perioder av de mest avgjørende VM-kampene. Marit Breivik vil ikke si rett ut at Tone i slag kan utgjøre forskjellen på gull og andre plasseringer, men medgir:

- I tillegg til sine offensive kvaliteter er Tonje først og fremst en svært god forsvarsspiller. Det er ingen tvil om at Tonje er viktig for laget.

På tribunen

Jenta med 152 landskamper og 342 mål på samvittigheten fikk trøbbel med sitt venstre kne i Frankrike for en drøy måned siden.

Likevel valgte hun å spille første kamp i turneringen, og litt av den andre, før hun sa ifra og hinket av banen.

- Jeg stanset i tide, mener Tonje sjøl.

Under Netcom Cup forrige uke satt hun på tribunen i tre av fire kamper.

Mot Polen i nest siste kamp skulle hun teste det kranglete kneet:

- Det gikk ikke. Jeg kjente på oppvarminga at jeg ikke burde spille. Derfor trakk jeg meg rett før kampstart, forteller Tonje.

Under avslutningskampen søndag - da Norge tapte med katastrofesifrene 22- 29 for Ungarn - var Tonje tilbake på tribunen.

Denne typen belastningsskade er ikke et ukjent fenomen hos Tonje Larsen.

- Jeg fikk føling med skaden for fire år. Men nå er det ett år siden sist. Skaden har eksistert i både høyre og venstre kne. Nå er det venstrekneet som krangler. Høyrekneet kjennes brukbart ut.

Vondt å spille

- Gjør det vondt?

- Jeg har litt smerter innimellom, men stort sett bare når jeg trener.

- Hvordan arter skaden seg?

- Det gjør vondt når jeg utfører retningsforandringer, hopper og løper.

- Kort sagt, når du spiller håndball?

- Du kan vel si det sånn. Det gjør det ekstra ille at venstre er satsfoten min.

- Hvordan trente du i dag?

- Jeg syklet og trente styrke. Dessuten sto jeg litt på parketten og drev skuddtrening med de andre Larvik-jentene.

- Ikke akkurat drømmeoppladning foran VM?

- Nei. Men jeg tror at jeg skal bli klar. Spørsmålet er bare om jeg klarer å belaste kneet i kampsituasjon. Det kan gjøre vondt verre.

Restriktiv Breivik

Landslagssjef Marit Breivik har forsont seg med at Tonje ikke blir en sentral VM-brikke.

- Jeg ser for meg at hun kan komme inn i de mest avgjørende kampene. To x ti minutter i kampene på slutten av mesterskapet, kanskje. Dersom hun blir VM-klar - noe jeg tror hun blir - må vi være svært forsiktig med å presse Tonje.

- Har dere vært for uforsiktig før?

- Nei, det går på at Tonje sjøl må si fra. Det gjorde hun ikke i Frankrike. Nå har vi derfor presset henne til å melde fra skikkelig. Det gjorde hun også foran Polen-kampen, sier Breivik.

- Men vi må være veldig restriktive med å bruke henne i VM.

VONDT I KNEET: Tonje Larsen sliter med et smertefullt høyrekne hver gang hun spiller håndball.