ROGLIC: Kan han vinne den første etappen av årets Tour de France? Foto: Tim de Waele
ROGLIC: Kan han vinne den første etappen av årets Tour de France? Foto: Tim de WaeleVis mer

Tour de France 2017:

Tony Martins største utfordrer

Fra Planica til Tour de France. Sloveneren skal gjøre det han kan for å vinne den første etappen av årets Tour de France.

(procycling.no): Med Tour de France-starten få timer unna er Primoz Roglic (LottoNL-Jumbo) rytteren de fleste trekker frem som Tony Martins gjeveste konkurrent på tempoetappen i Düsseldorf.

Før start vil den tidligere skihopperen likevel ikke dele favorittstempelet med det tyske hjemmehåpet.

– Jeg tror ikke jeg er den største favoritten, fordi jeg vil ikke legge for stort press på meg selv. Hovedfokuset er å gjøre en god jobb, å gjøre alt perfekt, meddeler sloveneren beskjedent til Cyclingnews.

Hans personlige rekord i hoppbakken er 183 meter. En etappeseier i Tour de France vil henge langt høyere for den 27 år gamle tempospesialisten.

Den eneste gangen de to favorittene har møttes til dyst på temposykkelen under årets sesong var i Vota ao Algarve, hvor den tyske tempoverdensmesteren slo Roglic med ett fattig sekund.

Begge måtte riktignok gi tapt til Jonathan Castroviejo (Movistar Team), som også stiller til start i Düsseldorf.

WINE TRIAL: Roglic stakk av med seieren på den 9. etappen av fjorårets Italia Rundt. Foto: Tim De Waele.
WINE TRIAL: Roglic stakk av med seieren på den 9. etappen av fjorårets Italia Rundt. Foto: Tim De Waele. Vis mer

I sin Tour de France-debut har LottoNL-Jumbo-rytteren tilsynelatende respekt for at konkurransen er tøffere.

– Hvis jeg klarer det, er jeg fornøyd. Selv hvis noen er raskere enn meg, og jeg blir nummer fem, skal jeg være fornøyd, forteller sloveneren.

27-åringen fra Trbovlje har tre seire på temposykkelen i år, fra Baskerland Rundt, Romandiet Rundt og ZLM Tour.

Triumfen på den niende etappen i fjorårets Giro d’Italia gir også grunn til å tro av Roglic kan prestere på det aller øverste nivået i Tour de France.

Har ikke testet løypa

Sloveneren forteller at hans første rekognosering av løypa blir gjort lørdag morgen. Han tror uansett at den 14 km lange runden i Düsseldorf ikke passer ham optimalt.

– Jeg liker egentlig ikke så flate løyper, og jeg hadde foretrukket om det var noen bakker.

At det bare er 14 km som skal forseres ser han ikke på som et problem.

– Avstanden har ingen betydning. Den kan være kort eller lang, men er den kortere betyr det at du ikke må lide like lenge, forteller han selvsikkert.

Sloveneren har vist at han takler alle typer distanser på temposykkelen.

I ZLM tour vant han over knappe 7,5 kilometer. I fjorårets Giro d’Italia var tempoetappen gjennom vindistriktet Chianti nesten 40 kilometer lang.

Jeg har drømt om den gule trøya

Selv om Roglic ikke ønsker å legge press på seg selv, innrømmer han at Le maillot jaune har vært i tankene.

– Jeg har drømt om den gule trøya. Men jeg må være realistisk og ta det steg for steg.

På spørsmål om han kan slå Tony Martin på dagens tempo, svarer 27-åringen noe mindre avvisende.

– Jeg håper det, hvis du spør meg direkte. Men som sagt, jeg må bare gjøre jobben min.

PÅ PODIET: Nok en gang. Her fra Romandiet Rundt. Foto: Tim De Waele
PÅ PODIET: Nok en gang. Her fra Romandiet Rundt. Foto: Tim De Waele Vis mer

Seier på den første etappen er antagelig slovenerens eneste sjanse til å kapre den gule trøya.

Selv om Roglic også besitter gode klatreferdigheter, har han uttalt at en fremskutt sammenlagtplassering ikke står på agendaen i hans første Tour de France.

Lagkamerat George Bennet kunne røpe at laget først og fremst er på jakt etter etappeseire under årets Frankrike Rundt.

– Vi har et helt lag som går for etappeseire under årets Tour de France. Vi har Dylan (Groenewegen journ.anm) og spurttoget som går for de flate etappene. Så har vi Primoz Roglic som går full gass på tempo, og i brudd. Så er det Robert Gesink og meg selv først og fremst for de to siste ukene.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet procycling.no!