Toyota med i formel 1-sirkuset

Den japanske bilprodusenten Toyota rullet noen meter nærmere formel 1-sirkuset i dag.

Neste sesong debuterer japanerne med sin egen formel 1-bil, og i dag prøvekjørte lagets førere - finske Mika Salo og skotske Allan McNish - Toyotas konkurransebil i Frankrike.

Det japanske laget uttalte at de ikke forventer umiddelbar suksess, men forsikrer at den vil komme.

- Vi vil være tilfredse hvis vi kvalifiserer oss for alle løpene neste sesong, og får respekt fra de andre lagene, sa den svenske bildesigneren Ove Andersson.

Begrenset erfaring

Stallens teknikere, som har begrenset erfaring fra formel 1, brukte bare 18 måneder på å utvikle bilen. Motoren med ti sylindre ble produsert på åtte måneder.

Toyotas prototype er foreløpig bare kjørt 6,9 kilometer, men en ny versjon av bilen vil bli framstilt foran neste sesong.

Laget har ennå ikke fått noen sponsorer til bilen, men opplyste at den vil ha hvit og rød farge.

(NTB-DPA-Reuters)

<B>FINSK FØRER: Finske Mika Salo prøver Toyotas formel 1-bil på Castellet-banen i Sør-Frankrike.