- Tragisk

LOS ANGELES (Dagbladet): - Dette er tragisk. Men jeg tar det ikke personlig selv om det var jeg som skjøt pucken, sier Espen Knutsen til Dagbladet. Natt til i går døde Brittanie Cecil (13) etter skadene hun pådro seg da et Shampo-skudd traff henne i hodet på lørdag.

Espen møtte til trening i går morges da han fikk dødsbudskapet.

Treninga ble avlyst etter at klubbpresident Doug MacLean informerte spillerne om dødsfallet.

- Dette er en trist dag i Columbus. Og jeg tenker på familien. Det er sånt som ikke bør skje, sier en nedstemt Espen.

Åtte minutter hadde gått av andre periode under lørdagens kamp mot Calgary da nordmannen kom i fart inn i offensiv sone på venstre ving.

Han beskriver ulykken slik:

- Jeg skyter, og pucken blir styrt av en motstanders kølle, går over glasset og opp på tribunen, sier Espen.

Ifølge vitner på tribunen gikk pucken via en annen tilskuer før den traff Brittanie Cecil i hodet. Ohio-jenta, som skulle fylt 14 i dag, satt på ca. 20. rad bak rundvantet.

Dagbladet så kampen, og på tv-bildene kunne man se at noen trykte et klesplagg mot Brittanies hode og at en sanitetsarbeider kom til.

- Vi hørte bare at hun gikk ut av arenaen, sier Shampo.

Og i går kom plutselig den rystende beskjeden om at jenta døde på sykehuset natt til i går.

Aldri så ille

Men Espen føler ingen personlig skyld.

- Jeg føler selvsagt at dette er tragisk. Men alle som spiller hockey skjønner situasjonen. Hvis det ikke kommer en kølle i veien går skuddet mitt på mål. Det er sånn spillet er, og det er ikke min skyld.

- Noen andre sammenliknet det med formel 1. Hvis du får en punktering og hjulet ditt treffer en annen, er det ikke noe du kan gjøre, sier Espen.

- Vet du om klubben er erstatningsansvarlig?

- Nei, det vet jeg ikke.

- Kommer dere til å dra i begravelsen?

- Det har det ikke vært sagt noe om foreløpig.

- Har du opplevd noe liknende før?

- Nei. Det går ofte pucker over vantet, men det har aldri gått så ille som dette, sier han.

Ingen kommentar

Klubbpresident MacLean leste opp en kort pressemelding for media i Nationwide Arena i går. Han uttrykte sin medfølelse overfor jentas familie og hvor viktig fansen er for Columbus.

Men utover det vil ikke Blue Jackets kommentere hendelsen.

- Vi sier ikke mer på dette tidspunktet, sier klubbens pressesjef Todd Sharrock til Dagbladet.

Tilskuere advares mot flygende pucker i forkant av alle NHL-kamper. Men i går kunne ingen huske at NHL-tilskuere var blitt drept av en puck før.

Om klubben er erstatningsansvarlig gjenstår å se. Shampo satte seg i går kveld på flyet til Minnesota der Columbus spiller bortekamp i dag.

<B>STERKT PREGET: - Jeg tenker på familien. Det er sånt som ikke bør skje, sier en nedstemt Espen Shampo Knutsen til Dagbladet. Bildet er tatt ved en tidligere anledning.
DØDE: Brittanie Cecil (13) ble truffet i hodet av en puck lørdag. Mandag døde hun.