Trosset NFF

Branns Tommy Knarvik (21) dro fra Skjergaard til Leeds som 16-åring til tross for sterke advarsler fra Fotballforbundet. - Jeg har aldri angret, sier Knarvik til Dagbladet.

- Landslagsledelsen likte ikke at jeg reiste til utlandet for å utvikle meg. Jeg ble rett og slett dumpet fra landslaget, sier Knarvik.

Den påstanden blir avvist av Morten Larsen som trente Knarvik på U16-landslaget.

- Det er fullstendig feil. Tommy ble tatt ut på landslaget også etter at han dro til Leeds. Blant annet spilte han to U18-landskamper mot Wales og Polen året etter, sier Larsen.

Fiasko

Han hevder det utelukkende var sportslige hensyn som gjorde at Knarvik etter hvert ble vraket.

- Tommy dro ut som 16-åring. Vi ga ham klare råd om å bli hjemme fordi vi ikke syntes han var klar verken når det gjaldt ferdigheter eller modenhet. Men vi dumpet ham ikke av den grunn. Vi plukker alltid ut de beste spillerne, sier Larsen.

Selv angrer ikke Brann-spilleren på at han reiste.

- Jeg tror ikke utviklingen min ville vært like god i en norsk klubb, sier Knarvik.

Det var en talentspeider på en samling med U16-landslaget som gjorde at Tommy fikk muligheten i utlandet. Han returnerte til Norge og Bergen i fjor sommer etter en fatal sesong.

- Siste året i Leeds var fryktelig tungt. Jeg hadde to operasjoner. Først sleit jeg et leddbånd i ankelen mot Leeds og ble satt utenfor fotballen i sju-åtte måneder, sier Knarvik.

I første kampen tilbake etter skade gikk det galt igjen.

- Jeg var uheldig å brekke armen, forteller Knarvik.

Dermed endte sesongen som skulle være hans gjennombrudd i Leeds-trøyen i total fiasko.

Etter at han kom til Brann i fjor høst, sleit han med å etablere seg på trener Teitur Thordarsons førsteellever.

Omskolert

- Jeg var mye inn og ut av laget. Selv var jeg heller ikke fornøyd med situasjonen min i det hele tatt, sier Knarvik.

I år har han imidlertid sprudlet.

- Omslaget kom skikkelig etter at jeg ble omskolert fra sentral midtbanespiller til angriper. Jeg har scoret 17 mål på en måned for Branns a- og u-lag, sier Knarvik.

Han mener tilliten fra trenerduoen Teitur Thordarson og Tor Thodesen er en viktig suksessfaktor.

- Tillit fra treneren er nøkkelen for alle fotballspillere, sier Tommy Knarvik.

ANGRER IKKE: - Jeg tror ikke utviklingen min ville vært like god i en norsk klubb, sier Knarvik som ikke anger på at han dro utenlads allerede som 16-åring.