HAR GJORT DET FØR: Lars Petter Nordhaug hadde en once in a lifetime-dag på sykkelen da han vant GP Montreal i 2012, men håper å kjempe i toppen også denne gangen. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
HAR GJORT DET FØR: Lars Petter Nordhaug hadde en once in a lifetime-dag på sykkelen da han vant GP Montreal i 2012, men håper å kjempe i toppen også denne gangen. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COMVis mer

- Trygg på at jeg er god nok til å kjempe i teten

Lars Petter Nordhaug klar for «mini-VM» i Canada.

(procycling.no): Som vakre Strade Bianche er også GP Quebec og GP Montreal ritt man føler har vært på sykkelkalenderen i en evighet.

Men faktisk er det bare den sjette årgangen som skal avgjøres fredag kveld, norsk tid.

Alexander Kristoff og Lars Petter Nordhaug stiller begge til start. I fjor satt Kristoff med gruppe to inn, og tok 21.-plassen i Quebec.

Da var løypeprofilen flatere, og i år har man gått tilbake til den tidligere versjonen. Altså til Kristoffs disfavør.

- Den første dagen byr på en del korte, bratte bakker. Det kan ende opp med at ganske mange ryttere sitter med inn, og da kan Alexander gjøre det bra. Jeg er verken den beste klatreren eller den beste sprinteren, men jeg har mål om å klare en topp 10-plassering i begge rittene, sier Lars Petter Nordhaug til procycling.no.
 
Norske ryttere i form Foruten WorldTour-rittene i Canada, gir GP Plouay best pekepinn på hvor godt man er forberedt til det som venter i Richmond den siste helga i september.

I Frankrike vant Kristoff og Edvald Boasson Hagen sykler for tiden i gult under Tour of Britain

Nordhaug, som vant i Montreal i 2012, skal benytte helga til å vise at han også har mesterskapsformen inne.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Han fikk ikke kjøre en grand tour for Sky i år, men har bygd form via Clásica San Sebastian, Danmark rundt, Eneco Tour og solide bolker egentrening.

- Jeg har sett for meg å være i god form på høsten og har trent for det i sommer. Jeg ønsker å være bra i disse to rittene, VM og Lombardiet rundt. Den siste tida har jeg trent mye med Edvald. Det er mye transport knyttet til disse rittene og VM. Derfor har målet vært å legge ned en god jobb i forkant, og ikke trenge å stresse rundt på sykkelen de siste ukene.
 
Beskyttet rolle i Sky Nordhaug ble hentet tilbake til Sky foran denne sesongen med lisens til å angripe endagersrittene.

Det betød først og fremst ardennerklassikerne, men også høstbolken som ble innledet i Hamburg for 19 dager siden.

I de kanadiske rittene får han trolig en beskyttet rolle sammen med Philip Deignan og David Lopez.

WorldTour-rittene er midt i blinken for rytterne som ikke halser Spania rundt.

I Quebec sykler man 18 runder i en rundløype på 12,6 kilometer (201,6 kilometer).

Montreal byr på 12,1 kilometer x 17 (205,7 kilometer). Konkurranseformen er altså bygd opp som det man møter i Richmond, men løypene er hakket tøffere i Canada, og da spesielt i Montreal.

I VM kjøres det enda hardere, og distansen er drøye fem mil lengre.

Offensiv sykling Vanligvis er det puncheurs som blomstrer i de kanadiske motbakkene.

Rittene kan være et sant helvete å kontrollere, men i fjor maktet Simon Yates, Michael Albasini og Daryl Impey å gjøre nettopp det for Simon Gerrans — som vant begge to.

Dermed pådro han seg også et voldsomt favorittstempel foran VM, men endte opp med sølv bak Michal Kwiatkowski der.

Løypa i Quebec er altså modifisert i år, og ventelig vil et mindre felt sitte med helt inn til mål.

Søndagens ritt bør være utenfor rekkevidde for spurterne.

- Montreal blir nok et veldig åpent ritt. Man er nødt til å være i første gruppe siste gangen opp den nestsiste bakken (Côte de la Polytechnique, 780 meter á 6 prosent). Der er det åpent, og de kan skli grupper av gårde.

Det var her Robert Gesink stakk under jomfrurittet i 2010, og gikk solo hele veien inn.

I 2013 vant Peter Sagan solo, mens Rui Costa, som senere ble verdensmester, spurtslo Pierrick Fedrigo i 2011.

Nordhaug: - Har trent for dette Når man intervjuer Nordhaug får man ofte inntrykk av at det går veldig dårlig eller veldig bra.

Heldigvis gir han inntrykk av at formen er på vei denne gangen.

- Du virker positiv?

- Jeg tror formen er god og har følt meg bra på trening. Jeg er trygg på at jeg er god nok til å kjempe i teten her. Den siste tiden har jeg trent intervaller i bakker som ligner disse.

- Jeg skal gjøre alt jeg kan for å kjempe i toppen, lover han.

Som i 2011 kan det være at en kommende verdensmester viser seg fram i de kanadiske rittene.

Se opp for navn som Greg Van Avermaet, Philippe Gilbert, Michael Matthews, fjorårets verdensmester Michal Kwiatkowski, Julian Alaphilippe, Matti Breschel, Diego Ulissi, Robert Gesink eller kanskje Kristoff?

PS! Rittet starter klokka 17:00, norsk tid. Forventet målgang mellom 22:00 og 22:30!

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no!