Tsjekkisk tåmagi

Han sto i mål til han var 18 år. Fram til han var 20 spilte han i en landsbyserie. Fortsetter Tsjekkia på seiersbølgen fra kvalifiseringen kan Jan Koller bli sluttspillets toppscorer.

Koller spilte bare siste halvdel av EM-kvalifiseringen, men bidro likevel med seks mål i en kvalifisering Tsjekkia spaserte gjennom uten poengtap. Hemmeligheten bak suksessen er ifølge Koller hans kjempetå:

- Med min kjempestore tå får jeg et spesielt tilslag på ballen som er nesten ubeskrivelig. De fleste av målene mine scorer jeg med min magiske tå, røper Koller.

2,02 meter høye og 102 kilo tunge Koller bruker størrelse 49 i sko. Kanskje ikke så rart at han har fått tilnavnet «Dinosauren».

Historien om Jan Kollers fotballkarriere er nesten for god til å være sann:

I 1992 reiste han fra landsbyen Smetanova for å avslutte sin utdannelse med praksis i Praha. I Praha ble han med på et lag i 4. divisjon, men han kunne bare trene på fredager. I helgene slang han seg med på treninger til Sparta Prahas reservelag. 2,02-mannen imponerte og Sparta kjøpte Koller fra landsbyklubben Smetanova for 70000 norske kroner.

35 millioner

Koller var snart på plass i førstelagets rekker. I forkant av 96-EM var Koller innom en landslagssamling, men det var i en periode han var mye ute av laget til Sparta Praha. Koller fikk aldri med seg EM-sølvet i 1996, og i 1997 da Lokeren la en million kroner på bordet for å få den langbeinte tsjekkeren, var Sparta mer enn glad for å bli kvitt Koller.

Det angrer de bittert på i dag.

I fjor sommer kjøpte Anderlecht Koller for 35 millioner kroner. Siden landslagsdebuten i februar 1999 har han scoret ett mål i snitt per landskamp.

Drømmer om England

Koller var med på å spille Anderlecht til ligamesterskap denne sesongen. Under feiringen fikk han tilbud om å forlenge kontrakten med den belgiske storklubben fram til 2003, men han har foreløpig takket nei.

- Drømmen er å spille i Premier League, sier Koller.

Da er ikke EM-sluttspillet noe dårlig utstillingsvindu.

  • 6. plass: Ti seirer av ti mulige i kvalifiseringen er sterkt, selv om ikke motstanden var all verden. Hvor bra de egentlig er, får de testet i sluttspillets tøffeste gruppe.

EM fakta

Innbyggere: 10280513 (juli 1999).

Areal: 78703 km2

Hovedstad: Praha.

Styreform: Republikk.

President: Vaclav Havel.

Myntenhet: 1 koruna = 100 haleru.

Antall fotballspillere: 2400 profesjonelle, 225000 amatører.

FIFA-ranking: 2.

EM-kamper:

11. juni i Amsterdam 20.45: Nederland - Tsjekkia.

16. juni i Brugge 18.00: Tsjekkia - Frankrike.

21. juni i Lihge 20.45: Danmark - Tsjekkia.

EM-meritter (som Tsjekkoslovakia):

Europamester i 1976. Sølv i 1996. 3. plass i 1960 og 1980.

Veien til EM:

Gruppe 9: 1) Tsjekkia (30), 2) Skottland (18), 3) Estland (11), 4) Bosnia-Hercegovina (11), 5) Litauen (11), 6) Færøyene (3). Målforskjell: 26- 5.

Trener: Josef Chovanec (40).

Chovanec var en av stjernene for Tsjekkoslovakia i 1990-VM. Han har spillererfaring fra Cheb, Sparta Praha og PSV Eindhoven. Chovanec tok over for Dusan Uhrin som landslagssjef i 1998.

Aktuelle spillere:

Keepere: Pavel Srnicek (32 - Sheffield W), Ladislav Maier (34 - Rapid Wien), Radek Cerny (26 - Slavia Praha), Jaromir Blazek (27 - Sparta Praha).

Forsvar: Milan Fukal (25 - Sparta Praha), Petr Gabriel (27 - Sparta Praha), Karel Rada (28 - Slavia Praha), Tomas Repka (26 - Fiorentina), Jiri Novotny (29 - Sparta Praha), Petr Vlcek (26- Slavia Praha).

Midtbane: Radek Bejbl (27 - Atletico Madrid), Patrik Berger (26 - Liverpool), Pavel Horvath (25 - Slavia Praha), Ivo Ulich (25 - Slavia Praha), Radek Latal (30 - Schalke 04), Pavel Nedved (23 - Lazio), Jiri Nemec (34 - Schalke 04), Karel Poborsky (28 - Benfica), Tomas Rosicky (19 - Sparta Praha), Miroslav Baranek (26 - Sparta Praha).

Angrep: Jan Koller (27 - Anderlecht), Pavel Kuka (31 - Stuttgart), Vratislav Lokvenc (26 - Sparta Praha), Vladimir Smicer (27 - Liverpool), Pavel Verbir (27 - Teplice), Rene Wagner (27 - Rapid Wien).

Verdt å vite:

Tsjekkerne drikker tre ganger så mye øl som brus.

Den tsjekkiske forskeren Otto Wichterle fant opp den myke kontaktlinsen i 1956. I dag brukes oppfinnelsen hans av mer enn 100 millioner mennesker.

Tsjekkia må klare seg uten Patrik Berger i de to første kampene. Grunn: Liverpool-spilleren fikk rødt kort i kvalifiseringskampen mot Færøyene i oktober.