Tufte hyller gullguttene: - Dette er stort

- De har mange gode år foran seg, sier Olaf Tufte.

 FORRIGE GULL:  Ikke siden Olaf Tufte rodde inn til OL-gull i Beijing i 2008 har Norge tatt en internasjonal gullmedalje. Foto: Reuters / Hannubal Hanschke / NTB Scanpix.
FORRIGE GULL: Ikke siden Olaf Tufte rodde inn til OL-gull i Beijing i 2008 har Norge tatt en internasjonal gullmedalje. Foto: Reuters / Hannubal Hanschke / NTB Scanpix.Vis mer

(Dagbladet): Litt før klokken 0900 i dag tidlig kom det et voldsomt jubelbrøl fra et hotellrom i Molde.

Der satt Olaf Tufte og heiet fram sine treningskompiser mens de rodde VM-finalen i Sør-Korea.

Are Strandli og Kristoffer Brun overrasket seg selv og gikk helt til topps i lettvekt dobbelsculleren.

- Sinnsykt
En mann var ikke overrasket.

- Dette er helt sinnsykt. All ære til gutta etter alle problemene de har støtt på. De har aldri mistet troen, sier Olaf Tufte til Dagbladet.

Han har jobbet daglig med guttene de fire siste årene. Og selv om Tufte selv trives best i en singelsculler, har han ikke følt seg som det tredje hjulet på vogna.

- Romiljøet i Norge er ikke stor, så vi blir godt kjent. Jeg har pushet fram dem, og de har pushet fram meg.

Tufte sto selv for Norges forrige VM-seier tilbake i 2003. Han tror Strandli/Brun nå vil bli i verdenstoppen framover.

 JUBELBRØLET:  Kristoffer Brun (t.v) og Are Strandli jubler etter å ha blitt verdensmester. Foto: AP Photo/Lee Jin-man/NTB Scanpix.
JUBELBRØLET: Kristoffer Brun (t.v) og Are Strandli jubler etter å ha blitt verdensmester. Foto: AP Photo/Lee Jin-man/NTB Scanpix. Vis mer

- Det er to tøffe gutter med beina godt planta på jorda. I tillegg er det to vinnerskaller. Sånn vi liker det, forteller Tufte.

Forrige gang Norge vant et gull i roing var i Beijing-OL i 2008. Da også var det Tufte som fikk æren av å synge «Ja vi elsker».

- Dette er en seier for norsk roing, fortsetter Tufte.

Statsminister Jens Stoltenberg var tidlig ute med en gratulasjon til vinnerduoen.

Flere gull?
Allerede i morgen kan det bli ny norsk medaljejubel i Asia.

- Mulighetene er gode for et nytt norsk gull. De vant semifinalen, men jeg vet de kan ro enda bedre, sier Tufte om vinnersjansene til Kjetil Borch og Nils Jacob Hoff i sin dobbeltsculler.

- Alle starter med blanke ark i finalen. Gutta må bare holde fokuset på seg selv.