Tufte sikret finale etter opptur

Overbeviste de siste 500.

BEIJING/OSLO (Dagbladet.no): Olaf Tufte passerte 500 meter to og et halvt sekund bak førstemann, og lå lenge langt bak tredjeplassen som ville sikre avansement til finale.

Men halvveis i løpet avanserte nordmannen til fjerdeplass, og tok stadig inn på ledelsen fram mot 1500-metersmerket.

De siste hundre meterne viste Tufte stor styrke.

Kraftroeren kjempet seg fram til andreplass, og var til slutt heller ikke langt unna å ta igjen svensken Lassi Karonen som vant.

- Dette var en lettelse, ettersom kroppen ikke har vært helt i hundre den siste tida. Nå stemmer det bedre, det viser testene også, sier Tufte etter løpet.

Svenske Karonen vant på 6.57,28. Han var 0,95 sekund foran Tufte og 2,37 foran belgiske Tim Maeyens. Forhåndsfavoritten Marcel Hacker fra Tyskland ble utslått.

Hilste på Dale Oen

Etter løpet i dag snakket Olaf Tufte lenge ned OL-sølvvinner Alexander Dale Oen, som så løpet fra vannkanten.

I KJEMPEFORM I ÅR? Olaf Tufte er klar for finale i singlesculler. Foto: HEIKO JUNGE/SCANPIX
I KJEMPEFORM I ÅR? Olaf Tufte er klar for finale i singlesculler. Foto: HEIKO JUNGE/SCANPIX Vis mer

- Jeg ble veldig inspirert av hans prestasjon, sølv i en av verdens største idretter er rått, sier Tufte, som kjenner Oen litt fra før.

- Vi har hatt litt kontakt ettersom vi har samme coach, sier han.

Inspirert før finalen

Olaf Tufte virket ikke helt overbevist etter kvartfinalene, men etter en solid prestasjon i semien har han fått fornyet tro på egne muligheter i finalen.

- Jeg var mye piggere i dag, og jeg har enda mer å gå på til finalen, sier Tufte.

Han mener kampen om gullet er helt åpen.

- Det blir et vanvittig race. Alle seks kan faktisk vinne, sier han.

- Selv har jeg jo ikke vunnet noe som helst i år, så det er på tide. Jeg ser vel helst på meg selv som en outsider, men jeg gleder meg, sier Tufte.

Tufte sikret finale etter opptur

PS. I det andre heatet vant tsjekkiske Ondrej Synek overlegent. Alan Campbell havnet ble nummer to, mens storfavoritt Mahe Drysdale ble nummer tre.

Finalen i singelsculler går førstkommende lørdag.