TRYGGE RAMMER: Alexander Kristoffs posisjon som leder i Katjusja er ubestridt. Foto: LC, TDWSport.com
TRYGGE RAMMER: Alexander Kristoffs posisjon som leder i Katjusja er ubestridt. Foto: LC, TDWSport.comVis mer

- Uansett hvor han leter, finner ikke Kristoff samme frihet og støtte som hos oss

Katjusja er trygge på at de beholder gullkalven Kristoff.

ROUBAIX (procycling.no): Alexander Kristoffs finske agent er i ferd med å framforhandle en ny toårsavtale med Team Katjusja.

Etter seier i Flandern rundt, og tiendeplass i gårsdagens Paris-Roubaix, sitter Stavanger-mannen med strålende kort ved forhandlingsbordet.

- Katjusja ønsker å bygge et lag rundt Alexander, og vi forhandler om en ny avtale. Vi trenger fortsatt forsikringer rundt den sportslige satsningen, før vi er klare til å signere, sier trener og stefar Stein Ørn til Dagbladet.

Langs støvete brosteinspartier mot Roubaix, ble det nok en gang tydelig at Katjusja-laget blir for lette. Mot slutten av dagen satt Kristoff isolert, og hadde ikke krefter igjen til å svare på angrepene som kom.

Positive signaler Kristoff kan velge på øverste hylle blant sykkelsportens storlag etter fire år i det russiske laget.

Men det er et faktum at han ønsker å bli.

Etter det Dagbladet får opplyst, har partene kommet langt i forhandlingene de siste ukene.

Annenplassen i Milano-Sanremo ble etterfulgt av samtaler med Katjusja-eier Igor Makarov om lagets framtid, og nordmannen likte budskapet han fikk.

Generalmanager Vjatsjeslav Jekimov forteller til Dagbladet at navnet skal beholdes, men at satsingen skal kommersialiseres og internasjonaliseres.

Det betyr at laget går bort fra grunntanken om å fostre russiske sykkeltalenter.

- Dette skal bli stedet for unge, sterke sykkelryttere. Vi skal fokusere på å vinne sykkelritt, sier Jekimov.
 
Kristoff ville ikke kommentere Den siste tiden har det russiske laget vunnet mange.  Kristoff har 11 triumfer, og avslutter nå en fantastisk klassikersesong for egen del.

- Jeg gir meg selv godkjent pluss. Jeg er veldig fornøyd, sa han inne på velodromen i Roubaix.

Den nye avtalen var han ikke like villig til å snakke om.

- Ingen kommentar, var svaret på rykter om at han allerede har signert.

- Alexander er en topprytter Jekimov forteller at nordmannen har et forslag på bordet før han nå reiser hjem til sin gravide kone i Stavanger.

- Vi har kommet et langt stykke på vei. Jeg ønsker å la Alexander dra hjem og slappe av litt. Vi skal møtes igjen etter en liten pause, og diskutere det nærmere da.

- Blir han en dyr mann?

- Alexander er en topprytter, og kravene de stiller er ikke urimelige. Dette handler ikke bare om penger for Alex. Det handler om laget, prosjektet og støtten han får her. Uansett hvor han leter, vil han ikke finne friheten og støtten han opplever hos oss, mener Jekimov.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no.