United cruiset til seier

Manchester United cruiset gjennom nok en mesterligakamp mot Leverkusen. Men nå starter alvoret for «The Red Devils».

Med kapteinsbindet rundt armen ledet David Beckham hjemmelaget til en komfortabel 2-0-seier over forrige sesongs finalist Leverkusen i gruppespillets siste kamp onsdag. Tapet mot Maccabi Haifa med et reservelag forrige runde ble eneste feilskjær i grunnspillet.

Men i neste uke skal det europeiske fotballforbundet trekke gruppene til mellomspillet i mesterligaen, og der kan Manchester United garantert vente seg tøff motstand.

Atskillig tøffere enn det Alex Fergusons mannskap fikk mot et reservepreget Leverkusen på Old Trafford. Tyskerne kunne med seier ta gruppeseieren, men innsatsen vitnet om at avansementet allerede var i boks.

Veron igjen

Etter at Ruud van Nistelrooy hadde bommet på flere åpenbare målsjanser i innledningen, fikk gjestene en gratissjanse til å ta ledelsen. Manchester Uniteds keeper Ricardo var for sent ute i duell med Thomas Brdaric etter 16 minutter, og dommeren kunne ikke gjøre annet enn å dømme straffe.

Jan Simak fikk ta straffesparket, noe trener Klaus Toppmöller sannsynligvis angret litt på etterpå. I stedet for å sende laget sitt i ledelsen på Old Trafford, skjøt Simak ballen høyt over mål.

Manchester United tok kontroll over kampen igjen, og fikk uttelling like før pause. Ruud van Nistelrooy sendte ballen til Juan Sebastian Veron, som tok seg god tid og plasserte ballen til side for en sjanseløs Hans-Jörg Butt. Veron har vært ustabil i serien, men i mesterligaen står han bokført med fire mål.

Beckham imponerte

Det har vært en tøff uke for David Beckham utenfor banen. Mot Leverkusen beviste han at han fortsatt er konge på banen.

Beckham, som er kaptein i Roy Keanes fravær, gjorde få feil og kunne tusle av banen etter 78 minutter med god samvittighet. Ole Gunnar Solskjær fikk komme inn for kapteinen.

Ruud van Nistelrooy vet at det forventes mål av ham når Manchester United i desember tar fatt på mellomspillet. Etter 69 minutter av kampen mot Leverkusen beviste han at det ikke er noe problem for øyeblikket.

Pasningen fra Juan Sebastian Veron var innom Paul Scholes, før Nistelrooy ydmyket Hans-Jörg Butt med å sende ballene mellom beina hans.

Det var nok til å få fram smilet hos Alex Ferguson. Men sjefen vet at det er langt igjen til finalen.

(NTB)