United fører inn i 2004

Et selvmål av Danny Mills var nok. Manchester United går inn i det nye året som serieledere.Tabellen

Skuddet til Quinton Fortune i det 14. minutt skiftet retning på låret til Danny Mills, og Middlesbrough-keeper Mark Schwarzer måtte utmanøvrert se ballen gå inn motsatt hjørne av det han selv var på vei mot.

Dermed topper Manchester United tabellen med 46 poeng, mens Arsenal i beste fall kommer opp på 45 poeng i årets siste Premier League-kamp borte mot Southampton i morgen kveld.

Manchester United hadde den største sjansen utover scoringen, da Paul Scholes etter fint forarbeide av ham selv, Giggs og van Nistelrooy banket avgårde et knallhardt skudd som Schwarzer så vidt fikk slått i tverrliggeren.

De siste 25 minuttene spilte United med en mann mindre, etter at Darren Fletcher fikk et noe billig gult kort. Den unge skotten hadde allerede gult for en holding av Stuart Parnaby fra første omgang.

Dommer Matt Messias fikk voldsomme doser kjeft av Manchester United-spillerne etter at han ga Fletcher det andre gule for noe som så ut til et litt uheldig sammenstøt med foten til Boudewijn Zenden. Gary Neville kan trolig takke motstander Gareth Southgate for at han stoppet Nevilles forsøk på å angripe Messias. Hadde det lykkes, ville United fort måtte avslutte med ni mann.

Manchester United, for anledningen i svarte bortedrakter, hadde det vanskelig nok med ti mann. Middlesbrough presset hardt mot slutten, men Tim Howard holdt nullen til sluttsignalet.

RØDT? Darren Fletcher mottar noe undrende det røde kortet fra dommer Matt Messias.